Hvem er‭ ‬smartest‭ − ‬katter eller hunder‭?

Er det bikkja eller pus som er best utstyrt når det kommer til intelligens? ‬Svaret er ikke så enkelt,‭ ‬viser det seg.

(Illustrasjonsfoto: www.colourbox.no)
(Illustrasjonsfoto: www.colourbox.no)

Tidlig tamme

Tamhunden‭ (‬Canis lupus familiaris‭) ‬er det husdyret som tidligst ble temmet av mennesket,‭ ‬og som derfor har den lengste historien til felles med oss.‭
 

Man sier at hunden er menneskets beste venn,‭ ‬og at katten er helt sin egen.‭ ‬Til gjengjeld er hunde-‭ ‬og katteeiere ikke enige om hvilken av de to dyreartene som er smartest.‭

Men kanskje vitenskapen kan avgjøre tvisten?

‎− ‏Selv om hunder og katter på mange punkter oppfører seg forskjellig,‭ ‬så har de det til felles at de er rovdyr.‭ ‬Og rovdyr hører til i den intelligente delen av dyreriket,‭ ‬forklarer‭ ‬Jes Søe Pedersen, førsteamanuensis i biologi ved Biologisk institutt ved København universitet.‭‭

Årsaken til den høye intelligensen hos rovdyr er at de lever av å jage byttedyr og derfor daglig havner i situasjoner‭ ‬hvor de raskt må kunne bestemme hva de skal gjøre.‭

Mange byttedyr,‭ ‬som for eksempel fugler og mus,‭ ‬er nemlig heller ikke helt tapt bak en vogn og lar seg derfor ikke uten videre fange.‭

De gjør alt de kan for å slippe vekk og unngå rovdyrets skarpe tenner og klør.‭ ‬Rovdyret kan bare greie seg hvis det er raskere og smartere enn dem,‭ ‬slik at det kan vinne kappløpet.‭

Kuene er dumme‭

For å kunne være intelligent,‭ ‬må man ha noen brikker å flytte med,‭ ‬og det krever plass og en stor hjerne i forhold til dyrets kroppsvekt.‭ ‬Det forklarer også hvorfor drøvtyggere,‭ ‬som for eksempel kuene,‭ ‬har forholdsvis små hoder.‭ ‬

Kuene lever av gress,‭ ‬som ikke løper noe sted,‭ ‬så derfor trenger ikke kua være særlig intelligent for å kunne spise seg mett,‭ ‬forteller han.‭

‎− ‏Katt og hund må derimot kunne fange byttet for å kunne overleve.‭ ‬De skal ikke bare spille av et fast program,‭ ‬men må hele tiden kunne ta stilling til en ny situasjon under jakt,‭ ‬og det krever altså en viss intelligens,‭ ‬forteller han.‭

Det store spørsmålet er så om det er hunden eller katten som er snedigst,‭ ‬og her er det ikke nok å sammenligne hjernenes størrelse i forhold til dyrenes individuelle kroppsvekt.‭ ‬Man må også se på hva de ellers bruker hjernevindingene til,‭ ‬utover å jage.‭

‎− ‏Hjernen hos de to dyreartene utgjør stort sett det samme i forhold til kroppsvekten,‭ ‬så derfor kan man ikke umiddelbart bruke det forholdet som en indikator.‭ ‬

‎− Men man kan si at en hund i motsetning til en katt er et sosialt dyr,‭ og ‬den må bruke noe av sin hjernekapasitet på dette for å kunne være en suksess.‭ ‬Det trenger ikke katten,‭ ‬slik at den kan bruke alle hjernecellene på seg selv.‭ ‬

‎− Katten har altså kanskje ikke så mye sosial intelligens,‭ ‬men er kanskje raskere på avtrekkeren ute i felten,‭ ‬sier Pedersen og ler.‭

Intelligens-begrepet er menneskeskapt‭

Spør man lederen for zoologene i København zoologiske hage,‭ ‬Frands Carlsen,‭ ‬så mener han imidlertid ikke at man kan stille det opp på den måten.‭

‎− ‏Intelligens er et uttrykk for hvor godt dyret er til å tilpasse og greie seg i nye situasjoner på en måte som viser forståelse for handlingen.‭ ‬

‎− Mange dyr lærer en eller annen atferd ved å prøve seg fram mange ganger,‭ ‬fram til de finner en løsning,‭ ‬men det er ikke uttrykk for egentlig intelligens.‭ ‬

‎− Hunden har en mer opportunistisk levemåte enn katten,‭ ‬hvor den generelt lever av flere forskjellige former for mat,‭ ‬noe som gjør at den generelt må være mer oppsøkende og allsidig i sin atferd.‭ ‬

‎− Og det fortolker man ofte som at den er mer intelligent,‭ ‬sier han,‭ ‬men understreker at han egentlig tar avstand fra å sammenligne forskjellige dyrearters intelligens.‭

‎− ‏I min verden er intelligens noe menneskeskapt,‭ ‬noe som er vanskelig å overføre på dyr.‭ ‬

‎− Det er opplagt at du kan få sjimpanser til å løse mer kompliserte oppgaver enn fisker,‭ ‬og generelt er sjimpanser gode til å løse oppgaver som er relatert til nettopp hverdagen sin,‭ ‬hvor noen løsninger avgjort er et uttrykk for intelligens i egentlige forstand.‭ ‬

‎− Men til gjengjeld vil fisken være overlegen i mange andre sammenhenger,‭ ‬når man ser på tilpassingen til det miljøet de lever i.‭ ‬

‎− Hund og katt ligger selvfølgelig tettere på hverandre atferdsmessig,‭ ‬men likevel er en sammenligning umiddelbart svært vanskelig,‭ ‬avslutter han.‭

Lenker‭

Kattens Værn‭

Om hunder‭ (‬Wikipedia,‭ ‬dansk‭)

 

© videnskab.dk. Oversatt av Lars Nygaard for forskning.no.

Powered by Labrador CMS