Fryktede ulvehyl handler om savn

Ulven har god kontroll på hylene sine, som handler mer om følelser enn stress.

Publisert
Ulver hyler i Wolf Science Center, Østerrike. (Foto: Mazzini et al.)
Ulver hyler i Wolf Science Center, Østerrike. (Foto: Mazzini et al.)

Hvor mye ulven hyler handler mer om forholdet til andre ulver, enn om stressreaksjoner.

Det viser nye funn som nylig er publisert i tidsskriftet Current Biology. 

Kan variere hylingen

Forskerne ville undersøke hvorfor ulver hyler som de gjør.

Er det stresshormoner i kroppen som bestemmer hvor mye de uler og hvor høyt, som når de skal beskytte reviret sitt? Eller varierer ulene ut fra de sosiale situasjonene ulven er i?

Det ser ut til at gråbein, som også er en sosial skapning, spiller bevisst på registeret sitt. Blant annet bruker den ulingen for å uttrykke savn.

- Ulver kan til en viss grad klare å variere lydene, sier forsker Friederike Range ved University of Veterinary Medicine Vienna, Østerrike.

Ikke stressa

Når en nær venn fjernes fra flokken blir ulingen kraftigere, viser studien.

Forskerne har riktignok ikke vært ute i vill natur i sine forsøk på å finne ut hvor mye ulver kan kontrollere hylingen.

 I stedet har de studert ni ulver fra to flokker i østerrikske Wolf Science Center i Ernstbrunn, 4 mil nord for Wien.

 (Foto: Mazzini et al.)
(Foto: Mazzini et al.)

Forskerne målte blant annet hva som skjedde i ulvene, når en av kompisene ble tatt ut av flokken for å gå alene. Slike gåturer er noe dyrepasserne ordner til ganske ofte.

Resultatene viser faktisk at det ikke var noen sammenheng mellom nivåer av stresshormonet kortisol og mengden uling.

- Avdekker ikke mekanismene helt

Ulveforsker Petter Wabakken ved Høgskolen i Hedmark forsker på ulv i vill natur, blant annet dyrets sosiale atferd. 

- Det er kjent fra før at ulvens hyl knyttes til rang, og jeg synes derfor ikke det er så overraskede at ulver hyler ekstra når en som de er knyttet til, fjernes fra flokken, sier han til forskning.no.

Selv om Wabakken er mest opptatt av ulv ute i naturen, forstår han ønsket om skille det rent kroppslige fra det følelsesmessige i et eksperiment i kontrollerte omgivelser.

- Utgangspunktet for studien er spennende. Forskerne forsøker å vise at det fysiologiske, stresshormoner, har underordnet betydning. Men de klarer ikke å avdekke mekanismene bak lydene i sin fulle bredde, sier Wabakken.

Innvender at rammene kan påvirke

Innvendingen hans mot eksperimenter på villdyr i fangenskap, er at det er mennesker som setter sammen dyrene i flokker og ikke dyrene selv.

- Når forskerne i sitt forsøk i parken tar ut den ene av det dominante foreldreparet i en ulveflokk, så foretar de en form for splittelse som nesten aldri finner sted naturlig.

- Bortsett fra når valpene er små, er foreldrene sammen 99 prosent av tiden, og begge foreldre forlater vanligvis avkom sammen, sier Wabakken.

Ulver som dreper hverandre

Fra tidligere studier har forskerne funnet ut en god del om ulehyl.

- Ulingen er primært en måte å holde kontakt over lange distanser. En ulv kan minst høre 8-10 kilometer i luftlinje.

- Slik kan ulvene holde kontakt med flokkmedlemmer hvis flokken er splittet, men de kan også kommunisere med andre flokker, og si fra at vi har et territorium som vi vil forsvare, forteller han.

I Nord-Amerika, der det er større og tettere ulvebestander, handler hylingen særlig om territoriekontroll. Ikke sjelden skjer det at ulver dreper hverandre i revirgrensene, når det blir stress på grunn av matmangel.

I Skandinavia er det ulvemat, som elg og rådyr, i overflod. Det hører derfor til sjeldenhetene at ulver dreper hverandre her. 

Kommuniserer også med lukt

Ulvene hyler altså både for å verne om territoriet, men også for å møte eller unngå å møte hverandre.

- Ved siden av å ule på langt hold, noe som har kort varighet, så kommuniserer også ulvene ved duftmarkeringer.

- Dyret slipper ut lukt fra kjertler under potene, og den kan henge i igjen i et område i månedsvis, sier Wabakken.

Referanse:

 Mazzini mfl.: Wolf howling is mediated by relationship quality rather than underlying emotional stress. Current Biology. Sammendrag