Piller mot spillavhengighet

Piller beregnet for røykeslutt kan brukes som behandling for avhengighet av nettspill, viser kinesisk forskning.

Published
Stoffet Buproprion kan brukes til å behandle avhengighet av onlinespill, viser kinesisk studie. (Foto: Colourbox) (Illustrasjonsfoto: www.colourbox.no)
Stoffet Buproprion kan brukes til å behandle avhengighet av onlinespill, viser kinesisk studie. (Foto: Colourbox) (Illustrasjonsfoto: www.colourbox.no)

Mer enn en million dataspillere kjemper flittig bak skjermen på å finne drivstoff og mineraler til en romferd.

Oppdraget er fiktivt og foregår i spillet StarCraft, en avlegger til det berømte World of Warcraft. Noen spillere blir så opptatt av oppdraget at de blir avhengige av spillet.

– Det betyr at de har en nedsatt oppmerksomhet på hverdagens gjøremål og først kan slappe av når de spiller, forklarer Jørgen Scheel Krüger, professor ved Center of Functionally Integrative Neuroscience (CFIN) ved Aarhus universitetssykehus.

Spillerne får dessuten abstinenser etter de belønningsmekanismene som utløses i hjernen under spillet.

I en kinesisk studie har forskere forsøkt å behandle elleve Starcraft-avhengige med et middel mot røyking.

Etter seks ukers behandling opplevde spillerne at trangen til å spille falt.

Nettspill som sigaretter

Menneskets atferd har alltid vært påvirket av ønsket om å oppnå lykke.

– Hos urmennesket ble det framkalt av mat, sex, sosialt samvær og spenning i forbindelse med jakt, sier Scheel Krüger.

StarCraft framkaller de helt naturlige belønningsmekanismene som finnes i hjernen.

Selve forventningen om de spennende kampene i den intergalaktiske krigen om råstoffer skaper en økning i dopaminproduksjon i hjernens belønningsområder.

– Belønningsregionene ligger i hjernens grunnleggende systemer og framkaller, via kompliserte nevrale nettverk med dopamin og endorfiner, en form for eufori og kortvarig lykkefølelse, sier han.

Den samme effekten på hjernen kan oppnås med andre stimulanser som alkohol, nikotin eller kokain.

Hvis spillet ikke utvikler seg slik spilleren håper (hvis man taper, mot egne forventninger), kommer det en nedtur som skaper en abstinenslignende opplevelse.

Spillopplevelsen blir en berg-og-dalbane-tur som sporer hjernen inn på å spille mer for å oppnå lykkefølelsen og den forløsende dopamindosen.

Slik virker antirøykemiddelet

Den kinesiske studien, som er publisert i tidsskriftet Experimental and Clinical Psychopharmacology, viser effekten av inntak av røykesluttmiddelet Bupropion.

Stoffet gir en langsom økning av hjernens dopaminnivå hos spilleren. Derfor blir opplevelsen av nedturer underveis i spillet ikke så stor og dermed faller behovet for å spille mer.

– Hjernens belønningssystem er altså allerede forsiktig underholdt med signalstoffet dopamin, forklarer Scheel Krüger.

___________________

© videnskab.dk. Oversatt av Lars Nygård for forskning.no

Referanser

D. H. Han et. al.., Bupropion sustained release treatment decreases craving for video games and cue-induced brain activity in patients with Internet video game addiction, Experimental and Clinical Psychopharmacology, 2010 (sammendrag)