I snøen utenfor denne forskningsstasjonen i Antarktis fant forskerne jernisotoper som trolig stammer fra en supernova. (Foto: Martin Leonhardt / Alfred-Wegener-Institut (AWI))
I snøen utenfor denne forskningsstasjonen i Antarktis fant forskerne jernisotoper som trolig stammer fra en supernova. (Foto: Martin Leonhardt / Alfred-Wegener-Institut (AWI))

Fant rester etter stjerneeksplosjon i antarktisk snø

Stammer trolig fra en supernova i vårt galaktiske nabolag, tror forskere.

Publisert

Støv fra verdensrommet faller ned på jordkloden i store mengder.

Forskere anslår at jorda støves ned av flere tusen tonn i året.

Støvet kommer som regel fra asteroider eller kometer som farer forbi i vårt eget solsystem.

Men nå har forskere funnet støv fra en helt annen og sjeldnere kilde: kosmiske kjempeeksplosjoner.

Og noen av restene fra smellene ligger i den urørte snøen i Antarktis.

Isotoper fra stjerneeksplosjoner

Det er snakk om supernovaer. Det vil si når en stor stjerne eksploderer.

Disse eksplosjonene er faktisk opphavet til flere av grunnstoffene her på jorda, som for eksempel titan og jern.

Det er særlig ett stoff som bærer signaturen til supernovaer: en jern-isotop kalt 60Fe.

Isotoper betyr varianter av et grunnstoff som er sammensatt av ulike antall nøytroner.

Tidligere har forskere funnet 60Fe i bunnen av noen av jordens dype hav. Disse isotopene kom fra supernovaer som skjedde for mellom 2,3, til 1,5 millioner år siden.

Smeltet snø

Og det er slike isotoper forskere nå har funnet i Antarktis.

Ved å smelte 500 kilo med snø, skilte forskere fra Technical University of Munich alt av fast materiale ut av smeltevannet. Med diverse kjemiske metoder kunne de til slutt hente ut hele fem 60fe-atomer. Kanskje ikke store fangsten, men med tanke på hvor de kom fra, er det ganske spektakulært likevel.

Forskerne gjorde videre undersøkelser for å utelukke at isotopene stammet fra kosmisk stråling, prøvesprengninger av atomvåpen eller atomreaktor-uhell.

– Ettersom det ikke finnes noe naturlig kilde til disse isotopene her på jorda, kunne vi slå fast at 60Fe-atomene kom fra en supernova, sier forsker Dominik Koll i en pressemelding.

Midt i en kosmisk sky

Forskerne kan si med relativt stor sikkerhet når isotopene landet på jorda - snøen er nemlig ikke mer enn 20 år gammel.

De er også rimelig sikre på at støvet ikke kommer fra supernovaer i det fjerne, men heller fra vårt eget nabolag.

Forskerne spekulerer i om jern-isotopene stammer fra interstellare skyer – en samling av blant annet gass og støv.

– Solsystemet vårt passerte inn i en slik sky for omtrent 40 000 år siden og vil være ute av den om noen tusen år. Om vår hypotese stemmer, burde ikke is-kjerner som er mer enn 40 000 år gamle inneholde disse isotopene, sier Gunther Korschinek i pressemeldingen.

Referanse:

Koll, D. m.fl: Interstellar 60Fe in Antarctica. Physical Review Letters. (2019) (sammendrag) DOI:https://doi.org/10.1103/PhysRevLett.123.072701