Romgartner for norske forskere

Ute i verdensrommet vanner astronauten Sunita Williams spirende linsefrø for forskere i Trondheim.

Publisert

Hva er poenget med å dyrke linsefrø på den internasjonale romstasjonen, undrer du kanskje.

Hvis mennesker skal kunne reise langt ut i rommet, må de kunne produsere maten sin selv.

Derfor er det nødvendig å lære hvordan planter oppfører seg i fravær av tyngdekraft.

På den internasjonale romstasjonen er det nå flere plantekamre med linsefrø som overvåkes av N-USOC, Plantebiosenteret ved NTNU i Trondheim.

Gjentar fransk eksperiment

To franske forskere, Dominique Driss-Ecole og Gerald Perbal, fra Universitetet i Paris, gjorde eksperimenter med planter på romfergen på 1990-tallet.

Nå gjentas eksperimentene på den internasjonale romstasjonen. Formålet er blant annet å finne ut hvor mye tyngdekraft plantene trenger.

Her på jorda vokser alle planter i “vanlig” tyngdekraft, eller 1 g.

"Linsefrø som spirer i drivhus på romstasjonen."
"Linsefrø som spirer i drivhus på romstasjonen."

Roterende kammer

Eksperimentet gjøres ved at plantene vokser i like kamre.

Forskjellen er at det ene kammeret roterer kontinuerlig, for å skape en kunstig tyngdekraft som varierer fra rundt 0.2 g opp til omtrent den kraften som er på bakken.

Det andre står stille slik at forskerne kan studere hvor lav tyngdekraft som skal til før plantene begynner å oppføre seg rart og eventuelt slutter å vokse.

Krumninger viser hva som skjer

Hos linsefrøene kan for eksempel krumningen på røttene studeres.

- Ut fra de krumninger som fremkommer så kan man beregne den minste kraften som må til for å få planterøtter til å bøye seg, sier Tor-Henning Iversen, leder for Plantebiosenteret ved NTNU, i en pressemelding fra Romsenteret.

- Dette kan vi ikke gjøre på bakken, fordi tyngdekraften er konstant, forteller Iversen.

Plantebiosenteret har et eget kontrollsenter, N-USOC, hvor forskerne kontinuerlig overvåker et drivhus kalt EMCS på romstasjonen.

Romgartnere

Plantene fraktes i kamre med romfergen, og installeres av astronautene på romstasjonen.

Astronautene gir dem vann med sprøyter og passer på at ting ser normalt ut, og melder fra til bakkestasjonen i Trondheim om noe virker unormalt.

Den tyske astronauten Thomas Reiter hadde “første vakt” i høst, mens nå er det amerikanske Sunita Williams som er romgartneren.

Lenke:

Norsk romsenter: Det spirer i rommet