Nå som folk har begynt å bli sosiale igjen etter koronapandemien, mener forskerne det er viktig å forstå betydningen av en samtale med en fremmed.
Nå som folk har begynt å bli sosiale igjen etter koronapandemien, mener forskerne det er viktig å forstå betydningen av en samtale med en fremmed.

Ble overrasket da forskerne ba dem slå av en en prat med en fremmed

Deltakerne ble bedt om å stille hverandre dype spørsmål om livet. De ble overrasket over hvor godt de likte det.

Folk kan få mye ut av å ha dype samtaler med fremmede.

Likevel synes de fleste av oss at det er enklere å la være. Og hvis vi må, blir det som regel småprat, gjerne om ting som ikke betyr så mye. Som været, for eksempel.

Forskere mener dette gjør vi fordi vi undervurderer hvor mye andre egentlig bryr seg om livene og tankene våre.

– Vi tar for gitt at andre folk er likegyldige til oss. Derfor unngår vi intime samtaler og frykter de bare blir pinlige, sier Amit Kumar, forsker ved Univeristy of Texas i en pressemelding.

– Men vi blir mer sannsynlig gladere av å grave litt dypere når vi snakker med andre, sier han.

Kumar mener studien har en viss praktisk betydning nå som pandemien sakte, men sikkert nærmer seg slutten, og folk blir mer sosiale igjen.

Studien ble nylig publisert i det vitenskapelige tidsskriftet American Psychological Association.

Dype og overflatiske spørsmål

Forskerne gjennomførte 12 ulike eksperimenter med mer enn 1800 deltakere. De ba to personer som ikke kjente hverandre, om å diskutere enten dype eller overflatiske temaer.

Overflatiske temaer kunne være «Hva er den beste TV-serien du har sett i det siste?» Eller «hva synes du om været i dag?»

De mer dype spørsmålene var slik: «Kan du beskrive en gang du gråt foran en total fremmed person?» eller «Hvis en krystallkule kunne fortelle deg sannheten om deg selv, ditt liv og framtiden din, hva ville du likt å vite?»

I noen av eksperimentene fikk deltakerne utdelt spørsmål på forhand, i andre fant de på egne.

Bedre enn de hadde trodd

Før samtalene kom i gang, skulle deltakerne fortelle hvordan de trodde den ville gå. Da måtte de forutsi hvor flaut de trodde det ville bli, hvor nære de trodde de ville komme den andre personen og hvor mye de ville sette pris på samtalen.

Etterpå måtte de vurdere samtalen etter pinlighet, nærhet og hvor mye glede de følte.

Forskerne så at både dype og overflatiske samtaler føltes mindre flaue og bidro til mer gode følelser enn det deltakerne hadde sett for seg.

Den effekten ble sterkere jo dypere temaet for samtalen var.

Ikke bare mangel på selvtillit

Hvorfor prater ikke flere av oss oftere med fremmede, hvis vi opplever det som positivt når vi først gjør det, undrer forskerne.

De mener det er fordi vi tror andre ikke er interessert i oss eller tankene våre.

Men det er ikke nødvendigvis bare det, mener Siri Leknes, professor i psykologi ved Universitetet i Oslo.

– Det handler også om å følge de sosiale normene i samfunnet vårt. Her oppe i Nord har vi ganske sære sosiale normer, sier Leknes til forskning.no.

Siri Leknes er profosser på Institutt for psykologi ved Universitetet i Oslo.
Siri Leknes er profosser på Institutt for psykologi ved Universitetet i Oslo.

Det koster å bryte med folks forventninger

Eksperimentene i den nye studien ble gjennomført i USA. Der er normene helt annerledes for hvor og når man snakker med fremmede, ifølge Leknes.

Hun mener nordmenn blir sett på som et ekstremt innadvendt folk av de som kommer utenfra.

– Det å helst ikke snakke med fremmede, er en slags sosial norm vi har, sier hun.

– Når vi bryter den, oppdager vi at det kanskje er veldig hyggelig.

Men det har en viss kostnad å bryte det folk forventer at du skal gjøre. Eller måten man skal oppføre seg på, mener hun.

– Hvis vi hadde gjort de samme eksperimentene i Norge, ville det sjokkerende være at noen snakket med deg i det hele tatt, ikke at du likte det, sier hun.

Leknes tror imidlertid at når nordmenn først har tatt kontakt med en fremmed, kvier vi oss mindre for å si noe ordentlig eller dypt, enn for eksempel amerikanerne.

– Jeg vet om mange fra Norge som opplever at amerikanere er lette å komme i kontakt med, men at de også er mer overflatiske, sier hun, og innrømmer at hun nå generaliserer og bruker kulturstereotypiene.

Personlighet har også mye å si

En annen helt avgjørende årsak til at folk kvier seg for å snakke med fremmede, er personlighet, ifølge Leknes.

Er du en utadvendt person, har du mye lettere for det enn en innadvendt person.

– Og selvfølgelig om du ofte blir flau eller ikke, sier Leknes.

– Hvis du skyr unna alt som kan gjøre deg flau, unngår du gjerne å snakke med fremmede, sier hun.

Referanse:

Amit Kumar m.fl: Overly Shallow?: Miscalibrated ExpectationsCreate a Barrier to Deeper Conversation. Journal of Personality and Social Psychology. November 2021.

Vi vil gjerne høre fra deg!

TA KONTAKT HER
Har du en tilbakemelding, spørsmål, ros eller kritikk? Eller tips om noe vi bør skrive om?

Powered by Labrador CMS