Mellom fem og sju prosent av den norske befolkningen unngår å dra til tannlegen fordi de sliter med angst. Britiske forskere tror terapi kan være løsningen mot skrekken.  (Foto: Shutterstock)
Mellom fem og sju prosent av den norske befolkningen unngår å dra til tannlegen fordi de sliter med angst. Britiske forskere tror terapi kan være løsningen mot skrekken. (Foto: Shutterstock)

Ble kvitt tannlegeskrekk etter terapi

Etter fem timer med psykolog kunne mennesker med ekstrem fobi dra til tannlegen uten problemer.

Publisert

Tannlegeskrekk, eller odontofobi, gjør at omtrent 70 000 nordmenn ikke drar ofte nok til tannlegen. En vanlig løsning som tilbys i dag er å bruke en eller annen form for bedøvelse.

Det vil si at du får medisiner som hjelper deg å slappe av. Det kan være alt fra valium til lystgass, eller i verste fall: narkose.

– Dette hjelper ikke vedkommende å overvinne frykten sin på sikt, sier Tim Newton i en pressemelding. Han har forsket på bruk av kognitiv atferdsterapi som en annen måte å behandle fobien på.

Hvorfor blir du redd?

Kognitiv terapi går ut på å finne sammenhenger mellom tenking, handlinger og følelser. Grunner fobien i sprøyteskrekk kan samtalen mellom pasient og terapeut gå ut på hva pasienten tror vil gå galt ved bruk av sprøyten.

Norske psykologer bruker kognitiv adferdspsykologi for å blant annet hjelpe mot alt fra edderkoppfobi til frykten for å være alene

Til sammen var det 99 kvinner og 31 menn som deltok i Newtons forsøk. Nesten alle hadde betydelige plager med tennene, munnen eller tannkjøttet – noe som påvirket det daglige livet deres.

Studien, nylig publisert i British Dental Journal, viser at denne behandlingen hadde god effekt på 79 prosent av deltakerne. I snitt måtte det til fem runder innom psykologen før de kunne dra til tannlegen selv.

Et supplement

Newton påpeker at det er svært viktig at terapien gjennomføres av en godt erfaren terapeut i samarbeid med en tannlege.

– Noen av pasientene som deltok i studien vår, hadde mer omfattende psykologiske vansker og trengte derfor videre behandling, sier han.

Noen ganger må det selvsagt også bedøvelse til dersom tannbehandlingen er spesielt omfattende.

– Våre tjenester burde anses som et supplement til beroligende metoder, ikke et alternativ, slår Newton fast.

Kurerte sprøyteskrekk

Tidligere studier har vist at denne formen for terapi også kan ha effekt på oss nordmenn. I en doktorgradsavhandling fra 2008 viste Margrethe Elin Vika at behandlingen kunne hjelpe de fleste med sprøyteskrekk.

Så mye som 80 prosent av deltakerne i studien hennes greide å få sprøyte hos tannlegen etter behandlingen.

De 55 forsøkspersonene fikk én av to typer behandling. Enten ett møte med psykolog som varte i tre timer, eller fem enkelttimer hos psykologen over fem uker. Begge behandlingene var like effektive.

Vika påpekte i en tidligere artikkel fra Universitetet i Bergen at det gjelder å trå forsiktig når pasientene skal behandles. Dersom terapeuten får for raskt fram, kan pasienten føle behandlingen som et nytt traume.

Referanser:

Kani, E. (et al.) Characteristics of patients attending for cognitive behavioural therapy at one UK specialist unit for dental phobia and outcomes of treatment. British Dental Journal (2015) Oppsummering.  

Vika, M. (et al.) One- vs. five-session treatment of intra-oral injection phobia: a randomized clinical study. European Journal of Oral Sciences (2009)