Rudolfs såkalte røde nese

Reinsdyrforskere forveksler biologiske forklaringer med kulturhistorie fra Den kalde krigen. Vi byr på den sanne historien bak den røde nesen.

Publisert

De siste dagene har en sak om nesa til Rudolf sirkulert i norsk og internasjonal presse.

- Nesen til reinsdyret Rudolf er rød fordi sirkulasjonen av røde blodlegemer er stor, uttaler forskere fra Universitetet i Tromsø og Erasmus-universitetet i Rotterdam.

- Slik beskytter reinsdyret nesen mot frost, og regulerer hjernetemperaturen, mener forskerne som har naturvitenskapelig bakgrunn og et glimt i øyet.

Men forskning.no kan avsløre at denne forskningen ikke holder mål.

Antikommunistisk kampanje

Dette er nemlig et grovt eksempel på hvordan forskere innen realfag lanserer biologiske forklaringer på fenomener som i virkeligheten må sees i en kulturell ramme.

Og denne forskningen spres nå av en ukritisk presse, uten kildekritikk eller motforestillinger.

Men forskning.no kan avsløre en amerikansk studie fra 1972. Den viser at sangen Rudoph The Red-Nosed Reindeer ble laget som et ledd i en antikommunistisk mediekampanje.

Sangen ble fremført av Gene Autry, og kom på topp av Billboards popliste julen 1949. Dette var året da den antikommunistiske bevegelsen McCarthyismen fikk virkelig stor innflytelse i USA.

Gene Autry, også kjent som den syngende cowboy eller jodleren fra Oklahoma, her under avsynging av Oh Susannah. (Foto: Joseph Kane, Wikimedia Commons)
Gene Autry, også kjent som den syngende cowboy eller jodleren fra Oklahoma, her under avsynging av Oh Susannah. (Foto: Joseph Kane, Wikimedia Commons)

Sovjetisk luftmakt

Gene Autry er kjent som Oklahomas jodlende cowboy, men fløy også farefulle oppdrag som pilot over Himalaya under Andre verdenskrig.

Det er i lys av Autrys militære engasjement at sangen må forstås, ifølge det amerikanske Institute of Creative Reading.

Det flygende reinsdyret med den røde nesen er nemlig et bilde på Sovjetstatens gryende overtak i luften i den kalde krigens første år. Sangen inneholder et skjult budskap.

Graderte flytyper

Ifølge studien viser følgende verselinjer i sangen tydelig hvordan reinsdyrene symboliserer det russiske flyvåpenet Voyenno-Vozdushnye Sily (VVS):

You know Dasher, and Dancer, and
Prancer, and Vixen,
Comet, and Cupid, and
Donder and Blitzen

Disse navnene er graderte kodenavn på sovjetiske krigsfly, ifølge studien.  Spesielt fremheves jagerflyet Ijushin IL-10, med det offisielle NATO-kodenavnet Beast.

Det graderte kodenavnet til IL-10 er imidlertid Rudolf, noe som også fremgår av flyets farger i operativ tjeneste.

Dobbelt betydning

Kodenavnet henspiller også på major i det amerikanske luftvåpenet Rudolf Anderson, som senere ble skutt ned i et U2-spionfly over Cuba 27. oktober 1962.

Sangteksten får dermed en ekstra tolkningsdimensjon som et bilde på den omfattende spionasjen mellom stormaktene, ifølge den amerikanske studien.

Major Rudolf Anderson. (Foto: USAF, Wikimedia Commons)
Major Rudolf Anderson. (Foto: USAF, Wikimedia Commons)

Sovjetisk militær etterretning rekrutterte ofte vestlige agenter med vodka. Dette resulterte i røde neser, både i overført og direkte betydning.

Norsk etterretning forsøkte det samme med akevitt, men uten tilsvarende suksess, nevner rapporten.

Verken leder av Politiets sikkerhetstjeneste Marie Benedicte Bjørnland har ønsket å bekrefte denne opplysningen overfor forskning.no. Det er heller neppe tilfeldig i disse juletider.

Referanser:

Can Ince mfl: Why Rudolph’s nose is red: observational study, British Medical Journal 17.12.2012, BMJ 2012;345:e8311 doi: 10.1136/bmj.e8311

Can Evenless et.al: Cold War Allusions in Folklore Lyrics: A Paranoic Case Study, Creative Reader, 24. desember 1972, pp.1209-1215