Hjerneskannere viste at venner hadde store likheter i reaksjonene på ulike videoklipp.  (Illustrasjonsfoto: Lopolo / Shutterstock / NTB scanpix)
Hjerneskannere viste at venner hadde store likheter i reaksjonene på ulike videoklipp. (Illustrasjonsfoto: Lopolo / Shutterstock / NTB scanpix)

Venners hjerner fungerte forbløffende likt

Forskerne kunne bruke bilder av hjernen til å spå hvem som var nære venner og fjernere bekjente.

Publisert

Det er ikke første gang vitenskapen støtter ordtaket om at «like barn leker best».

Tidligere undersøkelser har vist at vi helst vil ha partnere som ligner oss selv. Også utseendemessig.

I 2014 kom til og med en studie som viste at venner har likere gener enn folk som ikke kjenner hverandre.

Og nå er altså turen kommet til hjernen.

Skannet studentkull

Carolyn Parkinson fra University of California, Los Angeles og kollegaene hennes puttet rett og slett et helt kull av studenter på et visst studieprogram inn i hjerneskannere og viste dem filmsnutter med en masse ulikt innhold.

Forskerne registrerte hvordan hjernene til de 279 studentene reagerte. Etterpå kunne de sammenligne resultatene med studentenes beskrivelser av sine relasjoner til hverandre.  

Forbløffende like

Resultatene viste altså at reaksjonene var stadig likere, jo nærere studentene stod hverandre. Virkelig nære venner hadde forbløffende like mønster, skriver forskerne.

Dette gjaldt en rekke ulike områder i hjernen, som styrer alt fra motivasjon og læring til følelser, oppmerksomhet, språk og forståelse av historier.   

Etter hvert kunne forskerne faktisk spå hvor nært to studenter stod hverandre, bare ved å se på hvordan hjernene reagerte på filmsnuttene.

Vet ikke hva som førte til hva

Resultatene fra hjerneskanneren bekrefter altså de tidligere undersøkelsene som tyder på at like barn leker helt supert. Dataene tyder på at venner faktisk opplever virkeligheten svært likt. Men den nye studien kan fortsatt ikke si noe om hvorfor det er slik.

Er det slik at folk med like hjerner søker sammen? Eller blir reaksjonene våre påvirket av de vi er mest sammen med?

Parkinson og co tror det er begge deler. Men noe sikkert svar får vi nok ikke før det blir gjort flere undersøkelser av saken.

Referanse:

C. Parkinson, A. M. Kleinbaum & T. Wheatley, Similar neural responses predict friendship, Nature Communications, januar 2018. Sammendrag.