De tyske forskerne tar isprøver i Arktis.  (Foto: Alfred Wegener Institute/ M.Fernandez)
De tyske forskerne tar isprøver i Arktis. (Foto: Alfred Wegener Institute/ M.Fernandez)

Masse mikroplast funnet i isprøver fra Arktis

Men hvor kommer den fra?

Publisert

Bittesmå plastbiter finnes nesten overalt der forskerne leter etter den. Det har blitt funnet i fordøyelsessystemet til fugler og i hav og drikkevann over hele verden.

Her snakker vi om mikroplast, små plastbiter som er mindre enn fem millimeter brede. Partiklene kan komme fra mange forskjellige steder, blant annet mikrofiber fra klær. Mikroplast dannes også når plast i naturen brytes ned.

Men disse små plastbitene har også funnet veien til et av de minst forurensede stedene på jorden – Arktis.

En tysk forskergruppe har nå samlet iskjerner fra flere ekspedisjoner inn i Arktis. Alle prøvene hadde mikroplast i seg, selv om mengden varierte ganske mye.

Forskningsskipet som ble benyttet av de tyske forskerne. (Foto: Alfred Wegener Institute/ R.Stein)
Forskningsskipet som ble benyttet av de tyske forskerne. (Foto: Alfred Wegener Institute/ R.Stein)

Fra isflak

Det er snakk om svært små partikler. Nesten alle partiklene som forskerne fant var mindre enn 0,05 millimeter. Plastbitene er så små at de bæres av vinden og kan blåses opp i atmosfæren og fraktes rundt jorden der oppe.

Dette skjer også med radioaktivt støv fra atomprøvesprengninger, som du kan lese mer i denne saken, som viser hvordan nedfallet fordeler seg i Norge.

Isprøvene som forskerne hadde tatt opp stammet fra isflak, blant annet fra Framstredet, som er området mellom Svalbard og Grønland. De har også prøver fra området nord for Svalbard, og fra steder langt inne mot selve Nordpolen.

En av isprøvene som har blitt analysert. (Foto: Alfred Wegener Institute/ T.Vankann)
En av isprøvene som har blitt analysert. (Foto: Alfred Wegener Institute/ T.Vankann)

Mange typer plast

Forskerne har analysert plastpartiklene som er funnet i isen, og de har funnet mange forskjellige plastvarianter.

Blant annet nylon, syntetisk gummi, polyester og isopor dukket opp i isen.

Forskerne har også prøvd å finne ut hvor isen i de forskjellige isprøvene ble skapt, og de har brukt datamodeller for å anslå hvor isflakene kommer fra. Noe av plasten kommer sannsynligvis fra Nord-Atlanteren.

Referanser:

Peeken mfl: Arctic sea ice is an important temporal sink and means of transport for microplastic. Nature, 2018. DOI: 10.1038/s41467-018-03825-5. Sammendrag