Den europeiske romsonden Hera (t.v.) undersøker Didymoon (t.h.) ved dobbeltasteroiden Didymos. (Illustrasjon: ESA/ScienceOffice.org)
Den europeiske romsonden Hera (t.v.) undersøker Didymoon (t.h.) ved dobbeltasteroiden Didymos. (Illustrasjon: ESA/ScienceOffice.org)

Skal teste forsvar mot asteroider

Publisert

Romorganisasjonene sporer tusenvis av asteroider med baner som tar dem nær jorda. Hele tiden oppdages nye slike nærgående himmelobjekter.

Hva skal vi gjøre den dagen vi oppdager en asteroide som er på kollisjonskurs med jorda? Hva slags metoder vil være mest effektive for å dytte bort et slikt himmelobjekt?

Det skal den europeiske romsonden Hera og den amerikanske romsonden DART undersøke. De drar til dobbeltasteroiden Didymos, 11 millioner kilometer borte fra jorda.

Didymos består av en 780 meter stor asteroide, uformelt kalt Didymain, med en 160 meter lang miniasteroide i bane rundt den, kalt Didymoon.

– Et slikt dobbeltsystem er perfekt for å teste forsvar mot asteroider, samt er et helt nytt miljø for asteroideforskning, sier Ian Carnelli, prosjektleder for Hera hos den europeiske romorganisasjonen ESA.

Cirka 15 prosent av asteroider er dobbeltasteroider som Didymos, men ingen av dem har blitt undersøkt før.