Pando kan se ut som en vanlig skog. I virkeligheten er den trolig verdens største skapning. (Foto: Paul C. Rogers)
Pando kan se ut som en vanlig skog. I virkeligheten er den trolig verdens største skapning. (Foto: Paul C. Rogers)

Verdens største organisme er i trøbbel

Den har levd i tusener av år. Men nå skrumper verdens største skapning foran forskernes øyne.

Published

De færreste ville nok kommet på tanken.

At skogen av smekre ospetrær i Utah slett ikke er en samling enkelttrær, men en eneste sammenhengende organisme.

Møt Pando.

De rundt 47 000 trærne i denne skogen er kloner av samme individ, og deler antagelig rotsystem. Den 6000 tonn tunge skapningen er etter all sannsynlighet tusener av år gammel.

Men nå står det altså ikke så bra til med rekordospa, ifølge Paul Rogers og Darren McAvoy ved Utah State University.

Blir glissen

Etter å ha analysert skogens tilstand, konkluderer forskerne med at Pando er i knipe.

Slitasje og nedbeiting av nye stammer har gjort skogen mer glissen. Tidligere oppsatte gjerder beskyttet den mot gnafsende hjortedyr en stund. Men nå har de funnet veien inn igjennom hull, eller rett og slett hoppet over.

Skadene på skogen kan tydelig ses når man sammenligner flyfoto tatt over de siste 70 åra.

Nå mener forskerne vi må prøve hardere, ifølge en pressemelding fra universitetet.

- Det ville være beklagelig å bli vitne til en betydelig reduksjon i denne ikoniske skogen når det er mulig å reversere tilbakegangen, dersom vi har vilje til det, sier Rogers.

72 år med flyfoto av området viser at Pando er blitt vesentlig mer glissen med tida. (Foto: USDA Aerial Photography Field Office, Salt Lake City, Utah.)
72 år med flyfoto av området viser at Pando er blitt vesentlig mer glissen med tida. (Foto: USDA Aerial Photography Field Office, Salt Lake City, Utah.)

Referanse:

Paul Rogers og Darren McAvoys studie er publisert i PLOS ONE.