Nytt håp for smertepasienter

Smerter etter skader skyldes friske og ikke ødelagte nervefibre, hevder to engelske forskere. Denne kunnskapen kan gi oss nye og bedre smertemedisiner.

Fysiske traumer eller infeksjoner kan skade kroppen. Nervefibre blir ødelagt for alltid, og pasienten får ofte kroniske plutselige smerte-ilinger.

Hittil har legene trodd at dette skyldtes de skadde nervefibrene. Man har tenkt seg at de fyrte av smerte-impulser uten ytre årsak.

Friske nervefibre

Nå viser det seg at det er de friske nervefibrene i det skadde området som har skylden.

Laiche Djouhri og Sally Lawson fra University of Bristol i Storbritannia har funnet ut at de skadde nervefibrene degenererer og sender ut stoffer som irriterer de friske nervefibrene.

Disse forskningsresultatene er gode nyheter for de som plages av slike smerter.

Bedre smertemedisiner

"Ryggplager kan lettere lindres hvis forskerne klarer å utvikle nye smertemedisiner."
"Ryggplager kan lettere lindres hvis forskerne klarer å utvikle nye smertemedisiner."

Dagens medisiner virker dårlig på denne typen plutselige smerteanfall. Ved å finne ut hvorfor de friske nervene sender ut falske smertealarmer kan forskerne utvikle nye medisiner som stanser impulsene.

Bedre smertemedisiner vil gi stor uttelling både for den enkelte og for samfunnet. Kroniske smerter plager ett av fem mennesker i Europa, og er hvert år årsak til en halv milliard tapte arbeidsdager.

Ryggplager og virussykdommen helvetesild er typiske lidelser som kan reduseres med slike nye smertemedisiner.

Skadedetektorer utløser anfall

Djouhri og Lawson har sirklet inn smerteproblemet til såkalte nociseptorer eller skade-detektorer. Dette er lange, tynne fibre som går inne i nerven og forbinder huden og andre organer med ryggmargen.

Når disse fibrene blir aktivert etter sykdom eller fysisk skade, sender de smerteimpulser fra skadestedet til ryggmargen og videre til hjernen.

Powered by Labrador CMS