Influensalignende virus kan overleve på plastleker i flere timer. (Foto: Pascal Saez/Zuma Press/NTB scanpix)
Influensalignende virus kan overleve på plastleker i flere timer. (Foto: Pascal Saez/Zuma Press/NTB scanpix)

Virus lever lenge på leker

Barn som deler leker kan bli smittet flere timer etter at en syk unge var i rommet.

Publisert

Influensa er et smittsomt virus. Det skal ikke mer enn en dråpe spytt til før det hopper fra et menneske til et annet.

Små barn er ekstra utsatt. De putter det meste i munnen, inkludert leker.

Og influensalignende virus trives godt på overflaten av myke plastleker, fant amerikanske forskere.

De undersøkte hvor lenge barn kan risikere å bli smittet når de deler leker med et sykt barn.

Timevis etter at en snørrete krabat har lekt seg ferdig i barnehagen, er det fare for at den samme leken gir et friskt barn influensa.

Brytes langsomt ned

Det er velkjent at virus kan holde seg i live lenge uten et levende vesen å snylte på.

For eksempel kan omgangssykevirusene norovirus overleve flere uker i romtemperatur, særlig om de er godt beskyttet i inntørket oppkast eller diarérester.

Flere studier har også slått fast at de kan leve på leker. Problemet med mange av disse studiene er at de ikke har undersøkt hvor lang tid det tar før viruset brytes ned, ifølge de amerikanske forskerne. Dermed vet de ikke hvor smittefarlige lekene er.

Forskerne gikk løs på en pipeleke i myk plast, nærmere bestemt en frosk.

De delte den opp i én centimeter tjukke biter og smurte på et virus med membran, av den typen som både influensa, SARS og MERS er. Det var altså ikke influensaviruset de testet, men et virus som tidligere har blitt brukt som modell for å studere hvordan influensaviruset kan oppføre seg.

Fuktig luft er verst

Se for deg et venterom med leker på en helsestasjon full av svette pasienter. Er du uheldig, er luftfuktigheten høy. Da liker viruset seg enda bedre.

Med en romtemperatur på 22 grader og 60 prosent luftfuktighet kan det overleve på leker i et døgn.

Selv om det bare var én prosent av virusene igjen etter 24 timer, er det nok til å smitte et barn, ifølge forskerne.

I et vanligere inneklima var den største faren over etter et par timer. Ved 40 prosent luftfuktighet var bare 0,1 prosent av virusene igjen etter to timer, og minimalt etter ti timer.

Så det kan nok være lurt å holde luftfuktigheten nede. Skjønt vi også blir lettere smittet av influensa i tørr og kald luft, antakelig blant annet fordi slimhinnene våre blir sårere og tørrere, ifølge Folkehelseinstituttet.

De amerikanske forskerne anbefaler uansett å desinfisere felleslekene med jevne mellomrom i barnehager og på venterom.

Referanse:

Richard L Bearden og Lisa M. Casanova: Survival of an Enveloped Virus on Toys. The Pediatric Infectious Disease Journal, online 3. mai 2016. DOI: 10.1097/INF.0000000000001193. Sammendrag.