Dyrevelferd for hunder og katter handler framfor alt om livsglede. Overvekt hindrer dyrene i å få utfolde seg.
Dyrevelferd for hunder og katter handler framfor alt om livsglede. Overvekt hindrer dyrene i å få utfolde seg.

Hunder legger mye på seg i jula

Stadig flere hunder og katter blir overvektige. Forskere har gransket hva som skjer i julehøytiden.

Publisert

Overvekt blant kjæledyr er nesten blitt den nye normalen, ser Nicole Frost Nyquist, førsteamanuensis ved NMBU Veterinærhøgskolen.

Hun tror at mange eiere av hunder og katter ikke ser dette selv, nettopp fordi det er blitt så normalt.

Får redusert livskvalitet

Problemet er antakelig ennå ikke like stort i Norge som i Storbritannia, der så mange som halvparten av alle hunder nå er overvektige eller har fedme, ifølge en undersøkelse utført for PoochPlay, et selskap som selger skrittellere for hunder.

Men vi følger raskt etter. Og Nyquist og veterinærkollegene hennes frykter for dyrenes helse.

– Men framfor alt ser vi at overvekt går ut over livsgleden hos hunder og katter, sier veterinæren til forskning.no.

Mange kalorier ekstra

I en annen studie som ble utført av blant andre veterinærer ved Universitetet i Liverpool, ble en gruppe hundeeiere bedt om å registrere all mat kjæledeggen fikk før, under og etter julehøytiden – inkludert ekstra godsaker og restemat.

Forskerne så at Fido og Bella økte matinntaket sitt betraktelig i jula.

Bare det siste året har 1,7 millioner hundeeiere og en million katteeiere i Storbritannia fått advarsel fra veterinæren sin om å gi kjæledeggen mindre mat.
Bare det siste året har 1,7 millioner hundeeiere og en million katteeiere i Storbritannia fått advarsel fra veterinæren sin om å gi kjæledeggen mindre mat.

Gjennomsnittlig økning i matinntaket var på rundt 30 kalorier per kilo kroppsvekt.

Tror normalvektige dyr er for tynne

– Mange ser ikke selv at hunden eller katten deres sliter med overvekt, sier Nyquist.

– Derfor kan det være et godt råd å ta med hunden eller katten til veterinær og be om en objektiv vurdering.

Forskere ser at folk i dag gjerne vurderer en helt normalvektig hund, som for tynn.

– Mange har nå en oppfatning om at hunder bør være litt runde for at de skal se pene ut. Dette er en utvikling som blant annet er registrert ved utstilling av enkelte rasehunder.

En av de nyeste nordiske studiene på overvekt hos kjæledyr som Nyquist kjenner til, er utført i Danmark. Den konkluderte med at mer enn 40 prosent av danske hunder og katter er overvektige.

Blant katter er overvekt et ekstra stort problem for innekatter.

Styr unna fett i jula

Nicole Frost Nyquist mener ikke at du absolutt må unngå å unne kjæledyret ditt en godbit i jula.

– Gi gjerne hunden eller katten noe godt, som ikke er usunt.

– Det kan være noen rene kjøttbiter, der du har skåret vekk fettet. Eller kanskje du heller kan gi hunden din en ny tyggeleke til jul. Det setter mange hunder stor pris på.

Styr unna fett og sjokolade, og vær forsiktig med å gi hunden kjøttbein, oppfordrer dyreforskeren.

Nyquist minner også om at hunder ikke skal ha rosiner, druer eller nøtter. Dette kan være giftig for dyrene. Mat som inneholder løk, for eksempel sauser, er heller ikke bra for hunder.

– Frisk luft er noe mange hunder setter ekstra pris på i jula.

– Gå gjerne noen gode turer med hunden. Det har kanskje eieren også godt av, sier Nyquist.

Kilde:

Alexander German m.fl: «How does Christmas affect weight loss programmes in dogs?» Oral presentation at BSAVA Congress 2017.