Poser under øynene ble glattet ut etter påstryking av et flytende polymer som siden ble herdet. Denne kunstige huden hadde mange av egenskapene til naturlig hud. De blanke metallfeltene var markører for å måle avstander i forsøkene. Underst sees tverrsnitt av huden, gjort med en spesiell optisk metode som avbilder i dybden. (Foto: Robert Langer)
Poser under øynene ble glattet ut etter påstryking av et flytende polymer som siden ble herdet. Denne kunstige huden hadde mange av egenskapene til naturlig hud. De blanke metallfeltene var markører for å måle avstander i forsøkene. Underst sees tverrsnitt av huden, gjort med en spesiell optisk metode som avbilder i dybden. (Foto: Robert Langer)

Kunstig hud fjerner rynker

Elastisk, usynlig, slitesterk, selvklebende, pustende polymerplast gir ungdommelig utseende.

Publisert

Amerikanske forskere har utviklet en kunstig hud som er like elastisk som ungdommelig menneskehud.

Huden består av polymerer, lange kjeder av molekyler som er lenket sammen på tvers. Dette kalles på engelsk crosslinked polymer layer, XPL. De lange kjedene gjør polymerer elastiske.

Huden tåler å bli strukket til to og en halv gang opprinnelig lengde og spretter øyeblikkelig tilbake til sin opprinnelige form.

Flere krav

I tidsskrifte Nature Materials lister forskerne bak studien opp flere krav som en slik kunstig ytterhud bør oppfylle.

For det første må den ikke irritere den naturlige huden under. For det andre må den være lett å legge på.

For det tredje må den klebe godt til den naturlige huden og samtidig både puste og beskytte mot omgivelsene.

For det fjerde må den la huden under bevege seg normalt, samtidig som den forsterker elastikken.

Og sist, men ikke minst: Huden må ikke forstyrre utseendet til normale, sunne hudtyper.

Legges på i to trinn

Forskerne valgte materialet XPL fordi det oppfyller disse kravene og kan tilpasses i mange varianter.

XPL-huden legges på i to trinn. Først strykes en flytende løsning på huden. Så herdes huden ved at polymerkjedene krysslenkes. Det skjer i en kjemisk prosess med en katalysator av platina.

Resultet er en hinne med en glans som ligner den fra naturlig hud, ifølge artikkelen i Nature Materials.

Huden under øyet til venstre i bildet er påført den kunstige huden. Huden under øyet til høyre er ubehandlet. (Foto: Robert Langer)
Huden under øyet til venstre i bildet er påført den kunstige huden. Huden under øyet til høyre er ubehandlet. (Foto: Robert Langer)

Slitesterk hud

Forskerne prøvet ut den kunstige huden ved å legge den på posene under øynene og på underarmen til forsøkspersonene.

En annen gruppe med tørr hud på beina fikk XPL-hud her for å måle hvor godt den holdt på fuktigheten.

I løpet av fire timer var stedene med XPL-hud betydelig glattere enn kontrollhuden. En annen studie viste at den kunstige huden holdt seg bra på 23 av 25 forsøkspersoner selv etter at den hadde sittet på i 16 timer.

Huden holdt seg bra også etter påkjenninger som svømming, jogging og regnvær, ifølge artikkelen.

Sårbehandling og kosmetisk

Ingen av forsøkspersonene meldte om hudirritasjoner. De eneste ulempene var noen få tilfelle av synlig overgang mellom den kunstige og den naturlige huden.

Den kunstige huden kan dras av eller fjernes med vanlig skånsom kosmetikkfjerner, får forskning.no opplyst i en e-post fra firmaet Olivo Laboratories, som har samarbeidet med Massachusetts Institute of Technology om studien.

Forskerne tror at huden kan brukes både som kunstig hud ved sårbehandling og rent kosmetisk for å se yngre ut.

Den kan også brukes til å beskytte mot ultrafiolett stråling, skriver forskerne i artikkelen.

Den kunstige huden vil også kunne påvirke den naturlige huden under, slik at den på sikt blir glattere. Dette må likevel undersøkes nærmere, ifølge artikkelen.

Framtidig forskning vil også vise om det er mulig å utvikle huden videre slik at man kan ha den på i lengre tidsrom, ikke bare påføre den daglig.

Det samme gjelder hvis huden skal påføres større flater. Her kan det oppstå problemer hvis huden strekkes utover noen steder og foldes innover andre steder, ifølge eposten fra Olivo Laboratories.

Referanse:

Betty Yu m.fl: An elastic second skin, Nature Materials, 9. mai 2016, DOI: 10.1038/NMAT4635, sammendrag.