Deler av hjernen hos deprimerte krymper. Elektrosjokk øker volumet, ikke bare i disse delene, men i større deler av hjernen. (Foto: Shutterstock)
Deler av hjernen hos deprimerte krymper. Elektrosjokk øker volumet, ikke bare i disse delene, men i større deler av hjernen. (Foto: Shutterstock)

Elektrosjokk øker volumet i store deler av hjernen

Behandling med elektrosjokk mot depresjon virker på større områder i hjernen enn vi har vært klar over hittil. Det viser ny Bergen-studie.

Publisert

Ved elektrosjokk-behandling sendes en liten mengde elektrisitet gjennom deler av pasientens hjerne. Det utløser et kortvarig epileptisk anfall.

Terapimetoden er dokumentert som den mest effektive behandlingen for pasienter med alvorlig depresjon. Den brukes oftest når andre behandlingsmetoder svikter.

Hjernens grå substans økte i volum etter elektrosjokk-behandling.
Hjernens grå substans økte i volum etter elektrosjokk-behandling.

Forskere vet ikke hvordan elektrosjokk egentlig virker. Men tidligere studier har vist at elektrosjokk gir en volumøkning i hippocampus.

Nå viser en ny studie gjort ved Haukeland universitetssykehus at behandlingen har en mer omfattende virkning i hjernen enn forskere tidligere har antatt.

Studien er publisert i tidsskriftet Biological Psychiatry og ble først omtalt i Dagens Medisin.

Hippocampus er mindre hos deprimerte

Hos de fleste som har vært deprimert, har hippocampus blitt mindre. Det har tidligere forskning vist.

Den vanligste forklaringen på dette er knyttet til økte nivåer av stresshormon, som kortisol, ved depresjon.

- Forskere har derfor spekulert på om den gode behandlingseffekten av elektrosjokk kan forklares ut fra volumøkning av hippocampus, sier Olga Therese Ousdal, en av forskerne bak studien, til forskning.no

Hun er også overlege ved radiologisk avdeling ved Haukeland universitetssykehus.

Scannet hjernen før og etter

- Målet med studien var å undersøke hvordan behandlingen påvirker hjernens struktur, sier Ousdal.

- ECT gir utbredte endringer i hjernen, ikke bare i enkeltområder, sier forsker og overlege Olga Therese Ousdal, ved radiologisk avdeling ved Haukeland universitetssykehus.
- ECT gir utbredte endringer i hjernen, ikke bare i enkeltområder, sier forsker og overlege Olga Therese Ousdal, ved radiologisk avdeling ved Haukeland universitetssykehus.

Hele 328 pasienter med kraftige depresjoner ved 14 ulike institusjoner deltok i studien. Hjernene deres ble scannet med MR før, og en til to uker etter behandling med elektrosjokk.

I tillegg ble 95 friske kontrollpasienter scannet to ganger.

- At vår studie omfatter så mange pasienter, gjør at den har stor statistisk styrke, sier Ousdal.

Øker volumet i hjernens grå substans

Studien viser at elektrosjokk-terapi virker på større områder av hjernen enn tidligere antatt.

Volumet av grå substans økte i nesten hele hjernen, med unntak av lillehjernen.

Faktisk økte volumet i 79 av 84 områder med grå hjernemasse, men det var ingen volumøkning i hvit substans.

- Resultatene er viktige fordi de viser at ECT gir utbredte endringer i hjernen og ikke bare i enkeltområder som kan være viktige for depresjon, sier Ousdal.

ECT er forkortelse for elektrokonvulsiv behandling, som er det faglige uttrykket.

Mekanismene bak effekten

Forskningen på virkningen av elektrosjokk på hjernen, har dermed kommet et viktig skritt videre:

- Nå leter vi ikke lenger kun på ett sted når vi skal forklare behandlingseffekten av ECT.

- Vi må tenke nytt, og vi har allerede en del oppfølgingsstudier på gang, der vi håper å komme nærmere hva som er mekanismene bak effekten av behandlingen, sier Ousdal.

Studien kan bli en byggestein for å forbedre pasientbehandlingen på sikt.

Hun mener effekten kan skyldes mer generaliserte endringer i hjernens nettverk av forbindelser over hele hjernen.

- Hvis nettverkene har kjørt seg inn i et spesifikt spor i en depresjon, kan ECT påvirke nettverkene slik at hjernen hjelpes ut av depresjonen, sier hun.

Hukommelsestap

Elektrosjokk-behandling ble innført på 1930-tallet, men metoden fikk etter hvert et veldig dårlig rykte. En vanlig bivirkning er hukommelsestap.

Behandlingen er forbedret, og bivirkningene er redusert. I Norge foretas om lag 1500 behandlinger med ECT i året. Det er mindre enn i andre nordiske land.

Referanse:

Brain Changes induced by Electroconvulsive Therapy Are Broadly Distributed. Sammendrag. Biological Psychiatry. 25. Juli 2019. doi: 10.1016/j.biopsych.2019.07.010.