Øresus kan lindres med lyd

Lydbehandling på rotter gir håp for permantent lindring av tinnitus, også hos mennesker.

Denne artikkelen er over ti år gammel og kan inneholde utdatert informasjon.

Illustrasjonsfoto: Colourbox
Illustrasjonsfoto: Colourbox

Tinnitus, eller øresus, er en tilstand der noen opplever konstant ringing i ørene – selv når det er helt stille.

For noen er tinnitus bare lettere irriterende, mens andre kan bli fullstendig uføre på grunn av ringingen.

Nå kommer en studie fra University of Texas at Dallas med nytt håp for pasientene. Et forsøk med rotter viser nemlig at behandling med høy lyd og stimulering av en spesiell nerve samtidig, kan eliminere lyden.

Forskerne bak studien fulgte dessuten rottene i flere uker etter behandlingen, og skriver at forbedringene holdt seg gjennom hele denne perioden.

Lærer hjernen å ignorere lyd

Studien, som ble publisert online i Nature denne uken, utsatte rottene for intens og høy lyd, samtidig som de stiumlerte nervus vagus repeterte ganger.

Nervus vagus, eller den tiende hjernenerve, er nerven som går fra de fleste av våre organer – også fra det ytre øret – og inn i hjernen.

Forskerne, ledet Michael Kilgard og Navzer Engineer, skriver at den høye lyden gjorde at nevronene i hørselsbarken i hjernen ble dårligere stemt til å oppfatte visse frekvenser.

Gjentatte stimuleringer av vagus nervus sammen med denne høye lyden eliminerte både de psykologiske og atferdsmessige tegnene på tinnitus hos rottene, står det i en pressemelding fra universitetet.

Hjernen til rotta lærer seg altså å ignorere disse nervesignalene - en evne man kan miste, typisk etter å utsettes for høy lyd på for eksempel arbeidsplassen eller på rockekonserter.

For mange nevroner, for mye signaler

Hørselsbarken (Illustrasjon: Dryke/Wikimedia Creative Commons)
Hørselsbarken (Illustrasjon: Dryke/Wikimedia Creative Commons)

Hver sjette nordmann eller -kvinne sliter med tinnitus, ifølge Folkehelseinstituttet. Menn rammes oftere enn kvinner.

Ingen vet helt hvorfor noen får denne lidelsen, men Kilgard og kollegene mener svaret kan befinne seg i hørselsbarken.

- Vi mener at den delen av hjernen som oppfatter lyd, delegerer for mange nevroner til noen frekvenser, sier Kilgard i pressemeldingen.

- Fordi det blir for mange nevroner som analyserer de samme frekvensene, blir signalet mye sterkere enn det skal være.

En test for å undersøke om metoden også fungerer for mennesker, skal etter planen settes igang i løpet av et par måneder. Forskerne mener behandlingen av pasienter i Europa kan starte allerede i løpet av første halvdel av 2011.

Referanser:

N. Engineer m.fl (2011) Reversing pathological neural activity using targeted plasticity Nature, online 12. januar 2011 (les sammendrag)

Pressemelding fra University of Texas – Dallas: ”Findings Show Promise in Battle Against Tinnitus”

Folkehelseinstituttet: Støy og helse

Powered by Labrador CMS