null (Foto: Colourbox)
null (Foto: Colourbox)

Kan stress være dødelig?

Varig stress er ikke sunt. Men hva er konsekvensene på kort og lang sikt? Og kan man dø av stress?

Published

Karōshi

Karōshi er japansk for «død etter overtidsarbeid».

Mange japanere arbeider opp mot 60 timer i uken, og noen har overtidsarbeid de ikke blir betalt for.

Kilde: The Economist

Video: Asap SCIENCE

Kanskje du sitter på jobben og føler at du holder på å drukne i oppgaver. Eller kanskje din bedre halvdel kommanderer deg rundt uten stans. Mange av oss har mye å drive med, og stress sies å ha blitt en folkesykdom. Men kan man egentlig dø av det?

Folkene bak YouTube-kanalen Asap SCIENCE har laget en video som forsøker å gi et svar. Se den ovenfor.

Vi har snakket med stressforskeren Naja Hulvej Rod, som er førsteamanuensis ved avdeling for sosialmedisin ved Københavns Universitet.

– Stress påvirker helsen negativt både på kort og lang sikt, sier Rod.

Naturlig reaksjon

Stress er kroppens reaksjon ved store utfordringer eller farer.

– Stress gir mer energi til både muskler og hjerne. Det kan være smart hvis man havner i en farlig situasjon. Problemet oppstår når man er stresset over tid, sier Rod.

– Ved varig stress øker risikoen for høyt blodtrykk og for hjerte- og karsykdommer, sier hun.

Kan utløse sykdommer

En rekke undersøkelser har vist at stress også kan ha korttidseffekter. Naja Hulvej Rod forklarer:

– For noen kan det ha store konsekvenser å havne i en stresset situasjon. Det kan for eksempel være dødsfall i familien eller en viktig frist. Hvis man har underliggende hjerteproblemer, kan det i sjeldne tilfeller føre til hjertestans, sier hun.

Øker risikoen for selvmord

Ifølge en studien Rod har vært med på å utføre, kan stress gi økt risiko for selvmord.

– Langvarig stress er forbundet med større risiko for selvmord. Man opplever utbrenthet eller alvorlig depresjon, sier hun.

Stress kan også påvirke immunsystemet. Noen har nok opplevd å bli syke like etter en stresset periode.

Men:

– Stress kan faktisk styrke immunsystemet på kort sikt. Mange opplever nok å få en forkjølelse like etter en viktig frist, sier Rod. Dette kan man blant annet se i studier av studenters immunforsvar rundt eksamenstid, ifølge American Psychological Association.

Referanser:

N.H.Rod m.fl., Perceived Stress and Cause-specific Mortality among Men and Women: Results from a Prospective Cohort Study. American Journal of Epidemiology, 8. juli 2008.

© Videnskab.dk. Oversatt av Lars Nygaard for forskning.no.