Større enn størst

Verdens største fisk har fått enda noen centimeter å skryte av.

Publisert
Hvalhai. (Foto: iStockphoto)
Hvalhai. (Foto: iStockphoto)

Inntil nå har beregninger gått ut på at hvalhai (Rhincodon typus) kan bli rundt 20 meter lang.

Nå antyder ny forskning at den krill- og planktonspisende giganten er størrelsesmessig undervurdert.

Flere individer har allerede vist seg å være 50 centimeter lengre enn man hittil har trodd, ifølge den nye studien. Det melder BBC Earth News.

En laser plassert på hver side av et kamera, gir forskerne bak studien en fast målestokk.

Slik kan de lettere vurdere bildene, og komme fram til mer nøyaktige målinger.

Mer enn bare størrelsen

Hvalhaien er kategorisert som sårbar på rødlista til  IUCN, International Union for Conservation of Nature.

Forskerne har undersøkt hvalhai i det sørlige Mosambik. De tror målingene kan øke kunnskapen om fiskens livssyklus.

- Lite er kjent om hvor lenge fisken lever. Det kan være i over 100 år. Ved å foreta gjentatte målinger av samme individer over tid, håper vi å finne svar, sier doktorgradsstudent Christoph Rohmer til BBC Earth News.

Hvalhaien skal være truet av blant annet kommersielt fiske, og harpunfiske, ifølge naturvernere.

Forskerne mener målingene også kan fortelle mer om hvor påvirket fisken blir av dette.

Referanse:

How large is the world’s largest fish? Measuring whale sharks Rhincodon typus with laser photogrammetry. C. A. Rohner, et al. Journal of Fish Biology, Volume 78, Issue 1, pages 378–385, January 2011. DOI:10.1111/j.1095-8649.2010.02861.x Sammendrag her

Les mer: 

BBC Earth News: Whale sharks: Biggest fish could be even bigger