En slektning av den fryktede asbesten. Den svarte inntrengeren er et annet mineral. (Foto: Eivind Torgersen)
En slektning av den fryktede asbesten. Den svarte inntrengeren er et annet mineral. (Foto: Eivind Torgersen)

Slik ser mineralet serpentin ut under mikroskopet

UNDER MIKROSKOPET: Navnet kommer fra det latinske ordet for slange, men denne er ikke farlig.

Published

– Denne er det mange som er redd for, sier førsteamanuensis Henrik Friis ved Naturhistorisk museum i Oslo .

Selv om hele mineralgruppen som kalles serpentiner er grønne, har de et sort får i familien: asbest.

– Serpentin er et mineral mange er redde for. Et av serpentinmineralene er nemlig et av de viktigste mineralene i asbest, sier Friis.

Bruk av det trådete mineralet ble forbudt i Norge i 1985 på grunn av fare for utvikling av kreft, skriver Store norske leksikon.

Henrik Friis. (Foto: Eivind Torgersen)
Henrik Friis. (Foto: Eivind Torgersen)

Denne er ikke farlig

Det er imidlertid ikke asbestmineral vi har lagt under mikroskopet denne gangen.

– Denne er veldig massiv, så den er ikke farlig, sier Friis til forskning.no.

– Det meste av asbesten som finnes i mineralbiter er heller ikke farlig. Det er bare hvis du begynner å kutte i det eller knuse det at du risikerer å få det i lungene slik at det blir farlig.

Slangeaktig

Mineralet serpentin fikk navnet sitt allerede I 1564. Det kommer fra serpens, det latinske ordet for «slange». Den spraglete grønnfargen ble assosiert med utseendet til visse slanger, skriver nettstedet Mindat.org.

Slik ser serpentinen ut i forskning.nos mineralsamling. (Foto: Eivind Torgersen)
Slik ser serpentinen ut i forskning.nos mineralsamling. (Foto: Eivind Torgersen)

Serpentiner oppsto når bergarter med mye magnesium ble omdannet for veldig lenge siden.

Bergarter med mye olivin-mineraler har for eksempel vært en viktig kilde til de olivengrønne serpentinsteinene når olivinen brytes ned av geologiske prosesser.

Noen serpentinmineraler er så fine at de har blitt brukt som prydsteiner.

forskning.no-mikroskopet

Hverdagslige ting er nesten ikke til å kjenne igjen når du forstørrer dem i et mikroskop.

I denne artikkelserien zoomer vi inn på ting vi finner i skogen, på fjellet, i strandkanten eller i butikken.

Hjelpsomme forskere forteller hva det er vi ser.

Du kan se flere mikroskopbilder her