Varsler farer med flaksing

Fugler kommuniserer ikke bare med kvitter og sang. Nå har forskere for første gang oppdaget at duer kan lage et alarmsignal når de flakser med vingene.

Publisert
"Australske forskere tror den fjonge toppduen kan ha utviklet en spesiell fjær ytterst på vingene for å lage en lyd som varsler om farer. (Foto: Aviceda/Wikimedia Commons)"
"Australske forskere tror den fjonge toppduen kan ha utviklet en spesiell fjær ytterst på vingene for å lage en lyd som varsler om farer. (Foto: Aviceda/Wikimedia Commons)"

Forskere ved Australian National University i Canberra studerte toppduen Ocyphaps lophotes, fordi den lager en karakteristisk blafrende plystrelyd når den tar av, skriver Science.

Studien ble ledet av professor Robert Magrath og er publisert i nettversjonen av tidsskriftet Proceedings of the Royal Society B.

Lurt med haukefly

Forskerne satte opp 13 matstasjoner og tok opp lydene som duene normalt lager når de tar av.

For å fange lyden av en skremt fugl som tar av ventet forskerne til én ensom due sto og spiste, og så kastet de et lite glidefly med haukeform over der dua sto og tok opp lyden den lagde.

"Forskerne skriver at dette er første gang man har greid å dokumentere et varselsignal hos fugl som ikke involverer stemmen. (Illustrasjonsfoto: iStockphoto)"
"Forskerne skriver at dette er første gang man har greid å dokumentere et varselsignal hos fugl som ikke involverer stemmen. (Illustrasjonsfoto: iStockphoto)"

Sammenlignet med lyden duer lager når de tar av under vanlige omstendigheter, var denne plystrelyden både høyere og raskere.

Avspilling av flaksing

Forskerne spilte så de to ulike lydene for dueflokker, og ingen av de 15 flokkene de testet reagerte da de spilte den vanlige flakselyden.

Da den skremte flaksingen ble spilt stakk 11 av 15 flokker av med én gang, mens resten kviknet til og så seg stresset om etter farer.

Du kan høre begge lydene i rekkefølge her.

Egen varselfjær

Ifølge forskerne kan kilden til den spesielle varsellyden være noen smale fjær på utsiden av duevingen.

Professor Magrath tror fjæra kan ha krympet over tid for å gjøre denne lyden tydeligere, men sier flere studier må til for å forstå akkurat hva flakselyden brukes til.

Referanse:

Mae Hingee og Robert D. Magrath, Flights of fear: a mechanical wing whistle sounds the alarm in a flocking bird, Proceedings of the Royal Society B, September 2009