Magisk teppe mer enn fantasi

Glem mp3-spiller, playstaiton og den siste skiva til Jan Werner. Framtidas julegave er… et flygende teppe!

Publisert

Hvem skulle vel ikke gjerne hatt sitt eget flygende teppe? Problemet med den slags utstyr er dessverre at det bare finnes i fantasien. Foreløpig.

Nå mener imidlertid forskere ved Harvard University i Cambridge at det faktisk er mulig å lage et flygende teppe, helt uten å bruke verken magi eller alt for livlig fantasi.

Hemmeligheten ligger heller i aerodynamikk, røper Nature.

De amerikanske forskerne har nemlig studert aerodynamikken til et fleksibelt bølgende flak som beveger seg i et fluid (væsker eller gasser). Konklusjonen deres er at det burde være mulig å lage et slikt flak som kunne holde seg flygende i lufta.

Rottemuskler

Oppdrifta blir lagd ved at teppet vibrerer i små bølger. Dette skaper høyere trykk på undersida, slik at teppet løfter seg. I tillegg kan man styre retningen.

- Hvis bølgene forplanter seg fra én kant, gjør dette at folien tipper ørlite og beveger seg mot den høyeste kanten, sier Lakshminarayanan Mahadevan of Harvard University.

Han mener det også går an å bestemme farten, selv om akkurat det vil gå en del ut over komforten. Flaket vil nemlig gå fortere framover, jo større bølgene i duken er, skriver Nature, som antyder at noen forskere til og med har forslag til hva som kan drive doningen:

Et belegg av framdyrkede muskelceller fra rotter. Dette er nemlig beskrevet av et annet forskerteam ved Harvard.

Den dårlige nyheten er imidlertid at flaket - eller teppet, om du vil - ikke blir særlig større enn et lommetørkle.

Bare 10 centimeter

For at teppet skal holde seg flygende, må det være rundt 10 centimeter langt og en tiendedels millimeter tykt, skriver Nature. Den lille duken må vibrere med omtrent 10 hertz og en amplitude - bølgehøyde - på en kvart millimeter.

Ikke akkurat noe som kunne holdt en gjennomsnittlig norsk rumpe luftbåren, med andre ord.

Men selv om forskerne påstår at ordentlige flygende tepper fortsatt bare blir å finne i fantasiens verden, levner de likevel en liten tråd av håp til uforbederlige drømmere.

Det er nemlig ikke fysikkens lover som gjør det umulig å få et skikkelig teppe i lufta, sier forskerne. Begrensningen ligger heller i motorene. De må nemlig være ufattelig kraftige for å lage vibrasjoner nok til å drive et tungt teppe.

Og da er det vel bare et spørsmål om å utvikle bedre motorer, ikke sant?

Referanse:

M. Argentina, J. Skotheim & L. Mahadevan, Settling and Swimming of Flexible Fluid-Lubricated Foils, Physical Review Letters, 99, 224503 (2007).

A. W. Feinberg, A. Feigel, S. S. Shevkoplyas, S. Sheehy, G. M. Whitesides, K. K. Parker, Muscular Thin Films for Building Actuators and Powering Devices, Science 7. september 2007, årgang 317. nr 5843, s 1366 - 1370.

Lenke:

Nature: Physicists make ripples with their ‘magic carpet’