Ensomhet tar liv

Følelser av tomhet eller å være overlatt til seg selv, kan smerte hvem som helst. For eldre over 60 år kan ensomhet medføre alvorlige helseproblemer og død.

Publisert
 (Illustrasjonsfoto: www.colourbox.no)
(Illustrasjonsfoto: www.colourbox.no)

Det viser ny analyse fra forskere tilknyttet University of California, USA.

Et annet funn er at ensomhet ikke nødvendigvis henger sammen med å bo alene.

Blant eldre som følte seg ensomme (43 prosent), bodde bare 18 prosent alene.

- Det er veldig interessant å se at ensomhet uavhengig av andre faktorer kan kobles til en økning i forekomst av nedsatt funksjon og død.

Det sier forsker Carla Perissinotto ved det amerikanske universitetet.

- Forferdelig

Eldre som selv mente de var ensomme, hadde 50 prosent høyere risiko for svekket funksjonsevne.

Carla Perissinotto. (Foto: UCSF
Carla Perissinotto. (Foto: UCSF

Hva angikk dødsrisiko, så var denne så mye som 45 prosent høyere ved tydelige følelser av ensomhet.

- Dette er slike utfall du helst ikke vil se, fordi det er forferdelig at det faktisk er slik. Da vi begynte på analysen, tenkte vi det sannsynligvis ikke var noen forbindelse.

- Men det viste seg å være et sterkt samsvar, sier forskeren i en pressemelding. 

Vil kartlegge mer

Perissinotto og kolleger tror effekten ensomhet har på eldre skiller seg fra eksempelvis depresjon.

Depresjon hos eldre kobles til fravær av glede, energi og motivasjon. Ensomhet kan føles av personer som fungerer tilsynelatende helt fint i hverdagen, men som opplever stor tomhet, påpeker forskerne.

Perissinotto mener det ikke tilstrekkelig å kartlegge kroniske sykdommer for å få oversikt over funksjonsnivå og risiko for for tidlig død.

- Vi kan ikke endre genetiske faktorer, men vi kan sette inn tiltak når noen er ensomme, og hjelpe til med å forebygge funksjonssvekkelse, sier hun.

Fulgt over seks år

I den nye studien har forskerne analysert data fra Health and Retirement Study.

Den omfatter 1604 personer med en snittalder på 71 år, i tidsrommet 2002-2008. Studien er publisert i Archives of Internal Medicine.

Analysen omfatter de på 60 år og eldre.

Forskerne har sett nærmere på risikoen for redusert funksjonsevne i betydningen evnen til å utføre dagligdagse aktiviteter som å bruke armer/hender, gå i trapper og spasere.

Referanse:

Arch Intern Med. Pulisert online June 18, 2012. doi: 10.1001/archinternmed.2012.1993