Fulgte ålens vandring

Forskere har for første gang fulgt ålens lange vandring fra Europa til Sargassohavet øst for Florida.

Publisert
"Finn Økland(Foto: Kristian Aarestrup)"
"Finn Økland(Foto: Kristian Aarestrup)"

Selv om mange av oss kanskje synes den er ekkel, så har ålen fascinert folk i lang tid. Den europeiske ålen (Anguilla Anguilla) kan bli hele halvannen meter lang. Den eldste registrerte ålen ble 88 år gammel. 

Det aller mest imponerende med ålen er likevel dens over 5 000 kilometer lange vandringer over Atlanterhavet.

På 1920-tallet kunne dansken E. J. Schmidt nemlig påvise at gytingen av den europeiske ålen foregår i dypet i Sargassohavet utenfor Florida.

Den nyklekkede ålen svømmer  over Atlanterhavet, og opp i europeiske elver og vassdrag, hvor de lever som gulål i mange år. Deretter endrer den form til blankål og svømmer tilbake til Sargassohavet for å gyte. 

Dykker over 1000 meter

Hva ålen driver med der ute i havet, og hvilken rute den følger, har man til nå visst svært lite om.

De første resultatene fra den nye og banebrytende åleforskningen viser at ålen følger den Nordatlantiske strømmen over i Kanaristrømmen, og at den foretar dykk på opptil 1 000 meter på veien. 

Forskerne tror ålen gjør dette for å unngå rovfisk, og for å regulere omgivelsestemperaturen.

Satellittsendere på ål

22 blankål ble utstyrt med avanserte satellittsendere og fulgt fra kysten av Vest-Irland og over Atlanterhavet.

Finn Økland fra Norsk institutt for naturforskning (NINA) er med på åleprosjektet, som er en del av den danske ekspedisjonen Galathea 3.

- Dette er stort! Helt siden Aristoteles har mennesker undret seg over ålens ukjente liv i havet. Vår nye merketeknologi har avslørt mye av dette ukjente, sier Økland i en pressemelding fra NINA.

De første resultatene fra forskningsprosjektet er publisert i det siste nummeret av tidsskriftet Science. 

[gallery:1]

Referanse:

Kim Aarestrup, Finn Økland et. al., Oceanic Spawning Migration of the European Eel (Anguilla anguilla), Science, September 2009.