Kanskje så kjempepapegøyen slik ut? (Illustrasjon: Dr Brian Choo, Flinders University)
Kanskje så kjempepapegøyen slik ut? (Illustrasjon: Dr Brian Choo, Flinders University)

Denne kjempepapegøyen var en meter høy og levde på New Zealand

Den levde for 19 millioner år siden, men kunne ikke fly.

Publisert

Det er ikke første gang forskere har funnet spor etter utdødde gigantfugler på New Zealand.

Vi har både de enorme moaene – utryddet av mennesker en gang på 1400-tallet – flere typer kjempetraner og giga-gjess, og en diger ørn.

Men nå har det altså også dukket opp en papegøye.

Så stor var kjempepapegøyen, ifølge forskernes beregninger. (Illustrasjon: Professor Paul Scofield, Canterbury Museum)
Så stor var kjempepapegøyen, ifølge forskernes beregninger. (Illustrasjon: Professor Paul Scofield, Canterbury Museum)

Den nyoppdagede Heracles inexpectatus var trolig rundt sju kilo tung og en meter høy, mener Trevor H. Worthy fra Flinders University, og kollegaer fra Australia og New Zealand, som har undersøkt to fossile lårbein etter fuglen.

Til sammenligning veier den største nålevende papegøyen – kakapoen – rundt tre kilo.

Kunne ikke fly

H. inexpectatus levde for rundt 19 millioner år siden, mener forskerne.

Den kunne ikke fly, men hadde uten tvil et enormt papegøyenebb som kunne knuse hva det skulle være. Kanskje spiste den til og med andre papegøyer? spekulerer forsker Michael Archer i en pressemelding fra Flinders University.

Men i selve forskningsartikkelen skriver forskerne lite om gigant-papegøyens liv og leven. Eller nebbstørrelse, for den saks skyld. Kanskje fordi funnet av fortidspapegøyen tross alt bare består av lårbein.

Kjemper og dverger på øyer

Det som derimot er temmelig sikkert, er at H. inexpectatus er et slående eksempel på øy-kjempevekst hos fugler, skriver Worthy og kollegaene i forskningstidsskiftet Biology Letters.

Det er velkjent at arter som isoleres på øyer kan utvikle seg både til dverger og kjemper. En gang levde for eksempel mini-elefanter på Sicilia, mens en enorm oter herjet på Sardinia.

Forskerne er fortsatt ikke sikre på hvorfor dette skjer. Men du kan lese mer om mulige forklaringer her:

Referanse:

T. H. Worthy, S. J. Hand, M. Archer, R. P. Scofield & V. L. De Pietri, Evidence for a giant parrot from the Early Miocene of New Zealand, Biology Letters, august 2019. Sammendrag.