Edderkopper vokser i skremte øyne

Jo reddere du er, jo større virker edderkoppene.

(Foto: Colourbox.no)
(Foto: Colourbox.no)

Fakta om fobi

Vedvarende, ikke-fornuftig frykt for et spesifikt objekt, en aktivitet eller en situasjon. Ledsages av påtrengende ønske om å unngå det som fremkaller angsten.

Fryktreaksjonen kan ikke resonneres eller forklares bort. reaksjonen oppleves som utenfor personens kontroll.

Fobiske lidelser spenner fra isolerte (enkle) fobier hos ellers velfungerende personer, til omfattende invalidiserende lidelser som hemmer nesten all sosial utfoldelse.

Kilde: Store norske leksikon

I fryktens stund forkludres oppfattelsesevnen, ikke bare tankene våre.

Det rapporterer forskere i studie som nylig er publisert i tidsskriftet Journal of Anxiety Disorders.

Personer med angst for edderkopper oppfatter generelt de åttebeinte skapningene som større enn de er i virkeligheten.

Frykten opprettholdes

Fra før vet forskerne at ulike nivåer av frykt og angst kan endre tanker om ting vi ikke liker.

- Denne nye studien viser at også oppfattelsesevnen endres av frykt.

- I dette tilfellet ved at edderkopper ses som større enn de faktisk er, noe som kan bidra til at fryktfølelsene opprettholdes.

Det sier psykologiprofessor Michael Vasey ved Ohio State University, USA.

Forskerne påpeker at økt forståelse av hvordan fobier påvirker oppfattelsesevnen, kan styrke behandlingsformer som søker å overvinne dem.

Angstfylt samvær

57 personer med selverklært araknofobi ble rekruttert av forskerne til studien.

Hver av deltakerne tilbrakte tid med fem arter av taranteller, som tilhører ulveedderkoppfamilien, over åtte uker.

Edderkoppene varierte i størrelse fra 2,5 centimeter til 15 centimeter.

Samværet gikk ut på å nærme seg edderkoppene, som befant seg i en åpen glassbeholder, fra en utgangsavstand på cirka 3,5 meter, ifølge en pressemelding.

Når deltakerne etter hvert våget seg bort til beholderen, fikk de beskjed om å dirigere edderkoppene rundt med en 20 centimeter lang pinne, og senere med en kortere.

Deretter rapporterte deltakerne om eksempelvis fryktfølelse og tegn til panikk, hvorpå de ble bedt om å vurdere størrelsen.

- Vanskeligere å overvinne fobien

Resultatene viser en sammenheng mellom stor grad av ubehag og generell edderkoppfrykt - og vurderinger av edderkoppene som større enn de faktisk var.

Ikke bare kan vi oppfatte ting vi frykter på en fordreid måte, men holdningene til dem kan også påvirkes.

Folk som har utviklet en automatisk negativ holdning, kan få det vanskeligere med å overkomme fobien sin, mener forskerne.

Unngåelse for å føle trygghet

- Når det kommer til fobier, handler alt om unngåelse av fenomenet for å opprettholde en trygghetsfølelse, sier Michael Vasey.

Så lenge du styrer unna, kan du heller ikke oppdage at du kanskje tar feil. At det ikke er så farlig likevel:

- Så da sitter du i klisteret. I den grad oppfatningen om digre edderkopper driver fram av frykt og unngåelse, gir dette næring til fobien - og sørger for at den opprettholdes, sier psykologiprofessoren.

Referanse:

Michael W. Vasey, m. fl. It was as big as my head, I swear!: Biased spider size estimation in spider phobia, Journal of Anxiety Disorders, volume 26, januar 2012 (sammendrag)

Powered by Labrador CMS