Uvanlig bein i trålen

For fiskere i Nordsjøen på jakt etter flyndre, er det langt fra hverdagskost å få deler av en sabeltanntiger i trålen.

Publisert
Denne illustrasjonen viser en sabeltannkatt av arten Smilodon fatalis. Bildet er laget på begynnelsen av 1900-tallet, av den amerikanske kunstneren Charles Knight. (Illustrasjon: Charles Knight/American Museum of Natural History/Wikimedia Commons)
Denne illustrasjonen viser en sabeltannkatt av arten Smilodon fatalis. Bildet er laget på begynnelsen av 1900-tallet, av den amerikanske kunstneren Charles Knight. (Illustrasjon: Charles Knight/American Museum of Natural History/Wikimedia Commons)

Sabeltanntiger/ sabeltannkatt

I rovdyrenes utviklingshistorie har de såkalte sabeltanntigrene utviklet seg flere ganger.

De oppstod anslagsvis for 34 millioner år siden, og døde ut mot slutten av siste istid, for rundt 9 000 år siden.

Sabeltanntigre/sabeltannkatter kjenetegnes mest av alt for de enorme hjørnetennene i overkjeven. Dessuten kunne underkjeven åpnes til et stort gap.

Disse særtrekkene har oppstått blant pundyr, kreodonter og to ganger hos kattedyrene.

Den mest kjente er det utdødde kattedyret Smilodon.

Homotherium
er en gruppe som regnes inn under sabeltannkattene. De har ikke noe nært slektskap til dagens moderne tigre.

Kilde: Naturhistorisk museum, Universitetet i Oslo, Caplex.no og Wikipedia.

Forskere har nemlig funnet ut at deler av et leggbein som en nederlandsk tråler dro med seg fra sjøbunnen, stammer fra et eksemplar av Homotherium crenatidens.

Aldri tidligere har vitenskapsfolk kunnet rapportere om at nettopp denne arten har oppholdt seg så pass langt mot nord, altså utenfor Englands kyster.

- Et slikt dyr veide faktisk like mye som en liten hest, rundt 400 kilo, opplyser paleontolog Dick Mol ved Natushistorisk Museum i Rotterdam, til den britiske allmennkringkasteren.

Forskerne anslår at fossilet er mellom én og to millioner år gammelt. For øvrig er det kun andre gang vitenskapsfolk avdekker slike levninger i Nordsjøen.

Deler av leggbein fra Homotherium crenatidens. Foto: Natuurhistorisch Museum Rotterdam
Deler av leggbein fra Homotherium crenatidens. Foto: Natuurhistorisch Museum Rotterdam

Tidligere har man påvist den mye yngre arten Homotherium latidens ved ett tilfelle, ifølge BBC News.

I godt nordsjøselskap

Kattedyret forskerne nå har påvist, var etter alt å dømme en kraftpakke av en predator, siden den var like stor som en løve.

For øvrig er kanskje sabeltannkatt en mer passende betegnelse, siden H. crenatidens  tilhører den utdødde underfamilie av kattefamilien - og ikke er i nær slekt med dagens tigre.

Uansett; dette kattedyret føyer seg inn et bokstavelig talt storvokst selskap av andre arter som er påvist på sjøbunnen i denne delen av Nordsjøen.

Sammenliging med knokler fra andre kattedyr måtte til før forskerne fastslo at det var snakk om deler fra en Homotherium crenatidens. Foto: Natuurhistorisch Museum Rotterdam
Sammenliging med knokler fra andre kattedyr måtte til før forskerne fastslo at det var snakk om deler fra en Homotherium crenatidens. Foto: Natuurhistorisch Museum Rotterdam

Forskere har tidligere funnet levninger av den elefantliknende mastodonten, hester, bjørner, mammuter og svært store hjortedyr, opplyser BBC videre.

De karakteristiske sabelformede tennene til H. crenatidens egnet seg ikke til beinknusing, blir det antatt.

Derfor foretrakk det  storvokste rovdyret å plassere de fryktinngytende huggeredskapene sine i byttenes kjøttfulle nakker.

Så var det bare å vente på at dagens middag skulle dø av blodtapet…

Les mer: 

BBC News: Big cat fossil found in North Sea