Skjæra har rykte på seg for å like blanke ting. Men gjør den egentlig det? (Foto: NTB Scanpix, Christof Wermter)
Skjæra har rykte på seg for å like blanke ting. Men gjør den egentlig det? (Foto: NTB Scanpix, Christof Wermter)

Skjæra gir blanke i juggel

Det er bare en myte at skjærer stjeler smykker og andre blanke ting, mener forskere.

Alle vet det: De kvikke svarthvite skjærene elsker juggel, og rapper gjerne både gull og annet glitter fra menneskene om de får sjansen.

Komponisten Rossini har til og med skrevet en hel opera med navnet Den tyvaktige skjære.

Men lever fuglen virkelig opp til sitt skurkaktige rykte? Føler den en uimotståelig trang til å bøffe alt som er blankt?

Ei gruppe britiske forskere testet saken på skjærer både i fangenskap og i det fri, og konkluderer nå:

Niks. Skjæra ser faktisk ikke ut til å være det minste interessert i blanke ting.

Ingen dokumentasjon

Det er Toni Shephard og to kollegaer fra University of Exeter som begynte å lure på om forestillingene om den tyvaktige skjæra faktisk hadde rot i virkeligheten.

De hadde nemlig lagt merke til at det knapt var publisert vitenskapelige observasjoner av slike tilbøyeligheter. Og det er jo litt merkelig, i og med at det finnes god dokumentasjon for at andre arter ser ut til å forgude funklende fjas.

Så Shepherd og co satte rett og slett opp et par forsøk.

Blanke skruer

Forskerne presenterte både skjærer i bur og ville artsfrender for en haug med blanke skruer, samt en tilsvarende dunge malt i matt blå. Skruene lå i nærheten av mat, slik at fuglene hadde god mulighet til å oppdage dem.

Resultatene viste imidlertid at hverken fuglene i fangenskap eller deres frie brødre viste noen interesse for skinnende skrot.

De var sant og si ikke særlig engasjerte i noen av skruene. Skjærene virket tvert imot skeptiske til hele greia.

Flere forsøk med andre skinnende og matte gjenstander ga samme resultat.

- Alle objektene frambrakte responser som indikerte neofobi – redsel for nye ting – hos fuglene, sier Shepherd ifølge en pressemelding fra Universitetet.

- Ikke overraskende

Geir Andreas Sonerud, professor i biologi ved NMBU, er ikke spesielt overrasket over resultatene.

- Jeg har også fra barndommen hørt at skjærene er tiltrukket av blanke ting. Men jeg har ikke sett noe data på det, sier han til forskning.no.

Sonerud understreker at han ikke har gjort egen forskning på dette, men forteller at han selv også har stilt spørsmål ved påstandene om at skjæra er så glittergal.

- Hvorfor skulle det blanke være så attraktivt? Tvert imot er det som oftest slik at dyr er skeptiske til nye ting.

Men hvis ingenting tyder på at skjærene liker skinnende stas, hvorfor er vi da så sikre på at det er slik?

Ser det vi tror

Shepherd og kollegaene tror myten på ett eller annet tidspunkt ble kjent nok til at den begynte å rulle av seg selv:

Siden alle «vet» at skjærer liker blanke ting, legger vi merke til de tilfellene hvor fuglene faktisk interesserer seg for slikt. Alle gangene de ikke gjør det, går derimot i glemmeboka. Dermed opprettholdes altså inntrykket av at skjæra liker juggel.

Men kanskje er folk og forskere likevel mer enige enn de tror.

Skal du bli kvitt skjærer i hagen, anbefaler nemlig mange nettopp å henge opp blanke CD-plater som skremsel.

Og uansett er nok siste ord i saken neppe sagt.

Som forskerne selv påpeker: Det finnes få vitenskapelige artikler om skjærenes påståtte preferanse for polert pryd. Nå eksisterer det riktignok én mer enn før. Men skal vi bli sikre på saken må nok flere forskere ut i parken med skruesamlinger.

Referanse:

T. V. Shephard, S. E. G. Lea, N. Hempel de Ibarra, The thieving magpie’? No evidence for attraction to shiny objects, Animal Cognition, 14. august 2014.

Powered by Labrador CMS