Du kan se slangen som ble fanget i rav for 99 millioner år siden. Du kan se den som en svart kveil inne i raven. (Bilde: Ming BAI, Chinese Academy of Sciences (CAS)
Du kan se slangen som ble fanget i rav for 99 millioner år siden. Du kan se den som en svart kveil inne i raven. (Bilde: Ming BAI, Chinese Academy of Sciences (CAS)

Denne slangen ble fanget i rav for 99 millioner år siden

Den er bitteliten, men er forbausende lik slangene som lever i dag.

Publisert

Slangene er gamle travere i dyreriket. De eldste tidlige slangelignende dyrene vi vet om kan være mer enn 160 millioner år gamle. Til sammenlignning skjedde det store asteroidenedslaget som tok knekken på dinosaurene for «bare» 66 millioner år siden.

Dette er mye eldre enn vår egen gjeng, primatene, som sannsynligvis kan spores tilbake mer enn 60 millioner år siden.

Nå har en stor, internasjonal forskergruppe fått en gyllen mulighet. Noen små ravklumper fra Myanmar inneholder nemlig restene etter slanger som levde for rundt 99 millioner år siden.

Slik ser en kunstner for seg den lille slangen som ble fanget i rav. (Bilde: Cheung Chung Tat)
Slik ser en kunstner for seg den lille slangen som ble fanget i rav. (Bilde: Cheung Chung Tat)

Slangerestene består av en nesten komplett slangeunge, hvor hodet mangler, og et stykke slangehud som sannsynligvis kommer fra en mye større slange.

Den lille slangen er bare 45 mm lang, men omtrent 97 ryggvirvler med ribbein har blitt bevart.

Men hva kan forskerne si om denne mini-slangen og det lille stykket slangehud?

Ravklumpen er såpass liten. Slangen er ikke mer enn noen cm lang. Kvinnen på bildet donerte ravklumpen til forskningsprosjektet. (Bilde: Lida XING, China University of Geosciences Beijing (CUGB)
Ravklumpen er såpass liten. Slangen er ikke mer enn noen cm lang. Kvinnen på bildet donerte ravklumpen til forskningsprosjektet. (Bilde: Lida XING, China University of Geosciences Beijing (CUGB)

Ufødt?

Den lille slangen er nesten helt sikkert et embryo fra et uklekket egg eller en ganske nyfødt unge. Den har fått navnet Xiaophis myanmarensis, etter raveksperten Xiao Jia, som donerte ravfunnene til forskerne.

Forskerne har tatt CT-skanning og røntgen av den lille slangen, og slår fast med stor sikkerhet at det må være snakk om en slange, blant annet basert på hvordan ryggvirvlene ser ut.

Røntgenbilde som viser ryggraden og ribbeina til slangen. Hodet manglet dessverre. (Bilde: Ming BAI, Chinese Academy of Sciences)
Røntgenbilde som viser ryggraden og ribbeina til slangen. Hodet manglet dessverre. (Bilde: Ming BAI, Chinese Academy of Sciences)

De sammenligner også slangen med flere nålevende slanger, og mener den er svært lik ungene til slangen med det vanskelige navnet Malaysiavalseslange. Dette mener forskerne er ganske oppsiktsvekkende, siden det betyr at visse slanger har forandret seg lite på nesten 100 millioner år.

Den gangen denne slangen levde, var Myanmar noe ganske annet enn det er i dag. Det var da en del av kontinentet Laurasia, og denne delen av kontinentet var en lang og tynn halvøy som stakk ut fra det som skulle bli det asiatiske kontinentet.

Dette var sannsynligvis et skogkledd område, siden slangen er fanget i rav, som er forstenet kvae. Slangen har blitt datert ved hjelp av radioaktive isotoper som også er fanget i raven.

Annerledes enn dagens slanger

Den lille biten av slangehud som forskerne har analysert, er ganske annerledes enn huden til dagens slanger.

Nærbilde av slangehuden som er funnet i ravklumpen. (Bilde: Ryan MCKELLAR, Royal Saskatchewan Museum (RSM)
Nærbilde av slangehuden som er funnet i ravklumpen. (Bilde: Ryan MCKELLAR, Royal Saskatchewan Museum (RSM)

Huden har tynne diamantformede skjell, mens moderne slanger har mer rektangulære skjell, ifølge forskerne. De klarer ikke si noe sikkert om hva slags art dette kan være, men de er ganske sikre på at det stammer fra en slange.

Dette er ikke de eneste funnene som har kommet fram fra rav fra Myanmar de siste årene. Tidligere i år ble det til og med rapportert om fuglevinger som ble fanget i rav fra Myanmar, ifølge National Geographic.

Referanse:

L. Xing mfl: A mid-Cretaceous embryonic-to-neonate snake in amber from Myanmar. Scaince Advances, 2018. Sammendrag