Japansk kulefisk har en dødelig gift. Men giften tjener kanskje som mer enn fiendeskremsel.
Japansk kulefisk har en dødelig gift. Men giften tjener kanskje som mer enn fiendeskremsel.

Dødelig delikatesse blir zen av egen gift

Utad er fugu en delikatesse for restaurantgjester som vil se døden i hvitøyet. Men innad blir fisken avslappet av nervegiften sin, tror forskere.

Publisert

Den er mest kjent som fugu, en japansk delikatesse. Men ikke for alle, for kan ikke kokken sakene sine, kan måltidet bli ditt siste, sies det.

Egentlig er det ikke kulefisken Takifugu rubripes selv som lager den ekstremt sterke nervegiften tetrodotoksin.

Giften hoper seg opp i fiskens organer og hud, gjennom bakterier den spiser.

Giften er så sterk at den kan svimeslå og drepe flere titalls fiender.

Et genialt våpen mot fiender, tenker du sikkert. Men giften er kanskje ikke bare til skremsel.

En ny studie, publisert i tidsskriftet Toxicon, tyder nemlig på at giften demper stress hos fisken med det livsfarlige imaget, ifølge Sciencemag.

Ga fiskene gift

Japanske forskere ville finne ut hva giften egentlig gjør med fugu-fisken selv.

Og derfor gjorde de rett og slett et forsøk med unge fuguer i fangenskap.

For i fangenskap slutter ofte fiskene å være giftige. Da får de ikke lenger i seg de giftproduserende bakteriene.

Forskerne ga derfor tetrodotoksin-giften til en gruppe fisker i en måned, mens resten forsatte sine giftløse liv.

Og da skjedde det flere ting, ifølge studien.

Fugu-fiskene som fikk gift, vokste seg større og tyngre enn de andre. Men i tillegg syntes tetrodotoksin å gi dem et preg av zen.

Skal det være litt giftig fisk?
Skal det være litt giftig fisk?

Giftige, men fredelige

Med gift innabords oppførte fuguene seg mindre aggressivt, syntes forskerne. De beit hverandre ikke så mye i halen som de giftløse kulefiskene gjorde.

Og målinger av to stresshormoner syntes å underbygge observasjonene.

Kortisol-nivåene var i noen tilfeller mer enn fire ganger så høye hos fiskene som ikke hadde nervegiftens lune hånd på skulderen.

Giften virker avgjørende for en sunn utvikling hos unge fugu-fisker, tror derfor de japanske forskerne, ifølge Sciencemag, som også viser til tidligere forskning som har vist at fiskene uten gift har en tendens til å ta risikofylte avgjørelser på egne vegne.

Om fiskens gift også gir indre ro til hasardiøse matturister, tror ikke forskerne.

Ikke at Takifugu rubripes nødvendigvis bryr seg.

Referanser:

M. Amano mfl: Tetrodotoxin functions as a stress relieving substance in juvenile tiger puffer Takifugu rubripes. Toxicon, desember 2019. Sammendrag på nett.