Flatlus kom fra gorillaer

Mennesker fikk flatlus fra gorilla over tre millioner år siden, viser en undersøkelse fra University of Florida. Apesex? Neida, de tidlige menneskene ble trolig smittet fordi de sov i gorillahi eller spiste gorilla.

Publisert

- Å granske historien til menneskelus er ikke akkurat det mest fristende forskningsfeltet, sier assisterende kurator David Reed ved University of Floridas naturhistoriske museum

- Men det kan fortelle mye om menneskers tidlige historie, fortsetter han.

Reed er en av forskerne bak undersøkelsen.

Mens menneskefossiler er vanskelige å tidfeste, og intakt DNA-materiale knapt finnes så langt tilbake, har gamle venner som bendelorm, hodelus og flatlus fulgt oss gjennom millioner av år.

- Lus gir oss muligheten til å finne ut hvordan mennesker utviklet seg, selv når så mye av vår utviklingshistorie er ukjent, sier Reed.

Flatlus i 3,3 millioner år

Mennesker er eneste primat som er vert både for hodelus og flatlus. Sjimpanser har bare hodelus, mens gorillaer bare har flatlus.

"Flatlusa hoppet fra gorillaer til mennesker."
"Flatlusa hoppet fra gorillaer til mennesker."

Forskerne ønsket å finne ut om flatlus hadde mennesker som vert fra begynnelsen, eller hoppet over fra gorillaer.

Analyser av luse-DNA og fossile data fra mennesker og gorillaer ble undersøkt for å finne ut hvor lenge siden menneske- og gorilla-flatlus hadde samme opphav.

De fant at flatlus fra gorilla smittet over på mennesker for omtrent 3,3 millioner år siden. At de slo seg til i kjønnshårene kan være fordi mennesker hadde lite hår på resten av kroppen.

Neppe apesex

Men Reed tror ikke seksuelle apestreker er grunnen til flatlus-smitten.

- Det er definitivt ikke hva mange vil anta, at det var sex mellom mennesker og gorillaer. Dette kunne enkelt skjedd gjennom atskillig tammere aktiviteter, sier han.

Siden mennesker og gorillaer hadde såpass nær kontakt var det mange muligheter for at smitten kunne skje på en ikke-seksuell måte, mener Reed.

Lus trenger enten direkte fysisk kontakt, eller kontakt etter kort tid, for å bytte til en ny vert.

"David Reed."
"David Reed."

Flatlusa kan ha blitt overført til mennesker som sov i groper der gorillaer hadde sovet natta før, eller kanskje ved at mennesker drepte og spiste gorillaer.

Lus med mange verter

Lus er kjent for å bytte vertsdyr både blant pattedyr og fugler. De kan gi en pekepinn på hvordan parasitter forflytter seg mellom arter, mener David Reed.

- De fleste smittesykdommer som smitter mennesker har en fase i en annen vert før de går på mennesker, sier han.

- Å undersøke hvordan parasitter klarer å skifte vert gir oss mer kunnskap om hva slags vertsdyr som er effektive smittebærere.

Referanse:

David L. Reed, Jessica E. Light, Julie M. Allen og Jeremy J. Kirchman: Pair of lice lost or parasites regained: the evolutionary history of anthropoid primate lice.