Marerittaktig og matnyttig

Tusenvis av edderkopper på ett sted høres neppe appetittvekkende ut, men rikitg størrelse på nettverket vil i hvert fall stille sulten deres.

Illustrasjonsfoto. (Foto: Colourbox.com)
Illustrasjonsfoto. (Foto: Colourbox.com)

Når noen edderkopparter organiserer seg i sosiale nettverk, og spinner svært store nett, fremstår det som et mareritt for tobeinte med arachnofobi.

De mangebeinte herrer og fruer derimot, er nok mer opptatt av å skaffe føde til livets opphold enn å skremme oss.

Slik sett er det ikke likegyldig hvor mange beboere som samarbeider om et slike nettverksprosjekter.

Tallet er…

Så skulle man kanskje tro at desto flere edderkopper, desto bedre resultater. Men nei.

De kan leve i koloniner med flere tusen invivider. Men antallet som gir størst suksess ligger rundt 500, ifølge ny forskning publisert i Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Med en edderkoppkoloni av denne størrelsen blir det nemlig størst mengde mat til sultne munner, skriver Nature News i en omtale av studien.

Det var forskere ved University of Arizona, USA og University of British Columbia, Canada, som målte størrelsen på kolonier innen en art i Ecuador, og hvor mye mat edderkoppene fanget inn i spindelvevet.

Større porsjoner i nettmaskene

Det finnes noen dusin arter som lager det reneste spindelvevkollektiv, der de både samarbeider om å samle inn mat, og å ta vare på avkommene.

Forskerne oppdaget at når koloniene vokste seg store, så fanget de inn mindre mengder mat per individ enn de mindre koloniene, skriver Nature news videre.

Så kunne man jo spørre seg om det ikke ville være gunstigst om hver edderkopp hadde sitt eget nett.

Forskerne fant at større nett, som en stor koloni hadde lagd, kunne fange større bytter. Så større porsjoner vil kompensere – opp til kolonien når et visst antall beboere, rundt 500.

Les mer:

Nature news: Bigger isn’t always better for spider colonies

Flere edderkopper og andre ekle kryp her (Naturhistorisk museum, UiO)

Referanse:

Eric C. Yip, Kimberly S. Powers og Leticia Avilés. Cooperative capture of large prey solves scaling challenge faced by spider societies . PNAS. doi:10.1073/pnas.0710603105 (2008)

Powered by Labrador CMS