(Video: British Film Institute)

For 119 år siden ble en solformørkelse fanget på film. Nå kan du se videoen

– Det er fantastisk å se hendelser fra vår vitenskapelige fortid bli levende igjen, sier lederen av Royal Astronomical Society.

Publisert

Den skjelvende filmen fra 28. mai 1900 viser månen som passerer foran sola.

Det er de eldste kjente levende bildene av en total solformørkelse, ifølge en pressemelding fra Royal Astronomical Society i Storbritannia.

Denne foreningen for astronomer satt på originalen, og nå har det britiske filminstituttet digitalisert den.

Resultatet kan du se øverst i artikkelen.

Tidlig ute

Engelske John Nevil Maskelyne var på ekspedisjon i Nord-Carolina i USA for nettopp astronomiforeningen da han fikk festet fenomenet på film.

Det var ikke første gang han prøvde. Allerede i 1898 dro han til India og filmet en solformørkelse der.

Men filmrullen ble stjålet på vei hjem, skal vi tro fortellingen. Opptaket fra USA er det eneste som er igjen etter ham.

John Nevil Maskelyne kalte seg vitenskapelig utforsker av illusjoner. Han levde fra 1839 til 1917. (Foto: ukjent/Wikimedia Commons. Bildet er falt i det fri)
John Nevil Maskelyne kalte seg vitenskapelig utforsker av illusjoner. Han levde fra 1839 til 1917. (Foto: ukjent/Wikimedia Commons. Bildet er falt i det fri)

Magi og teknologi

Maskelyne ville vise at film kunne bli brukt i vitenskapelige framskritt.

Egentlig var den astronomi-interesserte mannen magiker. Det var neppe tilfeldig, ifølge pressemeldingen. Mange av de første filmmakerne kom fra den delen av underholdningsverdenen.

Maskelyne drev et trylleshow i teateret Egyptian Hall i London – der filmtriks var en del av forestillingen.

Fascinasjonen for teknologiske framskritt sto ikke i veien for troen på det overnaturlige i viktoriatiden.

Maskelyne kalte seg vitenskapelig utforsker av illusjoner, spiritualisme og ulike fenomener. Han var også oppfinner.

– Dette er en historie om magi, kunst, vitenskap og film og de uklare skillelinjene mellom dem, sier Bryony Dixon, stumfilmkurator ved British Film Institute (BFI).

Spektakulær astronomi

Det var ikke lett verken å filme solformørkelsen eller å restaurere det nokså skjøre filmklippet et århundre seinere.

Maskelyne måtte lage et slags teleskop til kameraet sitt for å filme månen.

Konservatorene ved filminstituttet skannet filmen bilde for bilde og satte den sammen igjen til en levende fortelling. Nå inngår den i en ny samling viktorianske filmklipp ved BFI.

– Det er fantastisk å se hendelser fra vår vitenskapelige fortid bli levende igjen, sier professor Mike Cruise, som er president i Royal Astronomical Society.

– Disse scenene fra en total solformørkelse – et av de mest spektakulære synene i astronomien – gir et fengslende glimt av den viktorianske vitenskapen.