En mumie ligger på et bord i Pompeii, den berømte byen nær Napoli som ble ødelagt i år 79 e.Kr.
En mumie ligger på et bord i Pompeii, den berømte byen nær Napoli som ble ødelagt i år 79 e.Kr.

En mann som døde i Pompeii for 2.000 år siden, har fortsatt intakt DNA. Nå har forskere avdekket livshistorien hans

Et italiensk forskerteam har klart å dra ut alt arvematerialet av ørebeinet til en mann som strøk med i det skjebnesvangre vulkanutbruddet.

Innbyggerne i Pompeii ble øyeblikkelig drept da den glovarme, vulkanske asken fra Vesuv begravde byen for snart 2.000 år siden.

Men aldri så galt at det ikke er godt for noe. Asken bevarte kroppene, hjemmene og eiendelene deres påfallende godt for ettertiden.

Dermed vet vi mye om dagliglivet på den tiden, som ellers ville vært tapt.

Til og med DNA-et inne i noen av kroppene viser seg å være bemerkelsesverdig godt bevart.

Nå vet forskere mer om en av de ulykksalige innbyggernes helse og hvor han kom fra.

Trakk ut DNA fra mann og kvinne

I en ny studie i tidsskriftet Scientific Reports beskriver et italiensk forskerteam den første genom-sekvenseringen som er gjort av ofrene i Pompeii.

Forskerne ekstraherte DNA fra to ofre, en mann og en kvinne, som ble funnet i huset til en håndverker.

Basert på hvordan de lå i huset, antar forskerne at innbyggerne døde umiddelbart av den ekstremt varme skyen av aske og annet vulkansk materiale som flommet lynraskt over dem.

Turister seg på en mumie i Pompeii. Innbyggerne døde i den kroppsstillingen de hadde da vulkanutbruddet rammet.
Turister seg på en mumie i Pompeii. Innbyggerne døde i den kroppsstillingen de hadde da vulkanutbruddet rammet.

Ørebein bevarer DNA veldig godt

Mannen var 1,62 cm høy og mellom 35 og 40 år.

Kvinnen var om lag 1,52 cm høy og omtrent 50 år.

Forskerne ekstraherte ut DNA fra en knokkel i øret og sekvenserte det. Knokkelen er et pyramideformet bein nær det indre øret som konserverer DNA forbløffende godt.

Selv om begge kroppene hadde DNA som lot seg gjenopprette, var det bare mannens DNA-genom som lot seg fullstendig sekvensere.

Pompeii - en arkeologisk gullgruve

Pompeii er den berømte arkeologiske byen sørøst for Napoli i Italia. Byen ble begravd i år 79 e. Kr. av det katastrofale vulkanutbruddet fra Vesuv.

Asken fra vulkanutbruddet dekket byen og innbyggerne i aske på kort tid.

De uheldige innbyggerne ble innkapslet i aske, med de ansiktsuttrykkene og kroppsposisjonene de hadde da ulykken rammet.

Romerske veggmalerier som dekorerer noen av villaene i byen, er intakt. Selv maten på markedene utendørs er intakt.

Takket være dette utbruddet er Pompeii bevart slik byen var den dagen naturkatastrofen inntraff.

For arkeologer er den en unik gullgruve.

(Kilde: Bioarchaeological and palaeogenomic portrait of two Pompeians that died during the eruption of Vesuvius in 79 AD. Scientific Reports)

Hadde tuberkulose

Som følge av sekvenseringen fant forskerne detaljer om mannens helse og genetiske arv.

Forskerne fant DNA fra en bakterie som er kjent for å forårsake tuberkulose i ryggmargen.

Denne infeksjonen finnes fortsatt enkelte steder i verden.

Mannens ryggsøyle viste også tegn til å være skadet. Det tyder også på at han kan ha lidd av denne formen for tuberkulose.

Hvordan er det mulig?

Dette høres jo unektelig imponerende ut. Vi hører jo stadig vekk om langt yngre likrester som rettsmedisinere ikke klarer å trekke DNA ut fra.

– Hvordan er det mulig å trekke ut DNA fra et så gammelt skjelett?

– Det handler i bunn og grunn om to faktorer: Oppbevaring og analysemetode, forklarer senioringeniør og rettsgenetisk sakkyndig Mariam Mjærum Bouzga til forskning.no.

Hun jobber ved Seksjon for rettsgenetikk i straffesaker, rettsmedisinske fag ved Oslo universitetssykehus.

Det er avgjørende om beinrestene er eksponert for ytre faktorer som lys, variasjon i temperatur og luftfuktighet, som fører til nedbrytning av DNA.

Kartet viser hvor Pompeii ligger sørøst for Napoli. Vulkanen Vesuv er midt mellom. På det lille kartutsnittet ser du øya Sardinia, hvor mannen hadde gener fra.
Kartet viser hvor Pompeii ligger sørøst for Napoli. Vulkanen Vesuv er midt mellom. På det lille kartutsnittet ser du øya Sardinia, hvor mannen hadde gener fra.

Mørkt og jevn temperatur bevarer DNA

Er beinrestene oppbevart mørkt og med jevn temperatur så de ikke er utsatt for slike faktorer, er det større mulighet for at DNA er godt bevart.

Da kan det være mulig å oppnå et DNA-resultat, forklarer Bouzga.

Istedenfor å analysere lange og spesifikke fragmenter av DNA-tråden ved bruk av PCR, er det her benyttet en såkalt shotgun-teknikk.

Dermed kan man lese enkeltbokstavene i DNA-sekvensen. På denne måten kan degradert DNA analyseres, sier hun.

Dette er et genom

Genom er hele den arvemessige informasjonen til en organisme som er kodet inn i organismens DNA, eller hos noen virus, i deres RNA.

Dette omfatter både RNA- og protein-kodende gener og ikke-kodende sekvenser. Hos en art omfatter genomet artens samlede forråd av nedarvede DNA-sekvenser.

(Kilde: Wikipedia)

Forfedre fra Sardinia

Forskerne sammenlignet også genomet hans med tidligere publiserte data om oldtidsbefolkningen. Og med DNA fra over 400 allerede kjente kropper fra denne delen av verden.

Mannens DNA som han hadde arvet fra sin mor, såkalte mitokondrier, lignet DNA hos personer som lever på Sardinia i dag.

Men generelt var han mest genetisk lik de menneskene som levde i midt-Italia fra det romerske riket og frem til i dag.

Mer i vente

Forskerne mener studien viser at også andre kropper fra Pompeii kan inneholde rikholdig genetisk informasjon.

De tror videre forskning kan gi et mer detaljert syn på befolkningen i Pompeii i fremtiden.

Men turismen har sin pris. Arkeologer og kunsthistorikere har lenge klaget over dårlig vedlikehold av skattene fra Pompeii. De advarer mot at freskene blekner, at takene lekker og sprekker i vegger kan skade de historiske funnene.

Referanse:

G. Scorrano mf: Bioarchaeological and palaeogenomic portrait of two Pompeians that died during the eruption of Vesuvius in 79 AD. Scientific Reports, 26. mai 2022.

Vi vil gjerne høre fra deg!

TA KONTAKT HER
Har du en tilbakemelding, spørsmål, ros eller kritikk? Eller tips om noe vi bør skrive om?

Powered by Labrador CMS