Ikke gøy med morsomme sjimpanser

Sjimpanser i flosshatt er ingenting å le av. Dyrearten er utrydningstruet, noe som glemmes når de framstilles som klovner, ifølge en ny studie.

Publisert
"Sjimpanser er menneskets nærmeste slektning, og det kan være gøy å la de spille klovn. Men den gøyale framstillingen er ikke spesielt morsom for den utrydningstruede arten, ifølge studie."
"Sjimpanser er menneskets nærmeste slektning, og det kan være gøy å la de spille klovn. Men den gøyale framstillingen er ikke spesielt morsom for den utrydningstruede arten, ifølge studie."

Alle har sett bilder av sjimpanser som karikerer oss mennesker.

Enten de sitter bak skrivebordet med dress og sigar, eller er knipset på toalettskålen med buksene på knærne, er det lett å trekke på smilebåndet.

Men den klovnete framstillingen, enten det er i filmer, tv-reklamer eller på plakaten på barnerommet, kan vise seg å bli svært alvorlig for sjimpansene.

Når apene bare er til å le av, får ikke folk samtidig med seg at sjimpansene er utrydningstruet, ifølge en studie gjengitt i tidsskriftet Science.

Får gjennomgå

Ironisk nok får utgiveren av det anerkjente tidsskriftet om forskning, som altså gjengir den nye studien, selv gjennomgå av forskerne.

Nylig ble det nemlig vist en reklamekampanje, der sjimpanser med hatt på hodet sitter fordypet og “leser” i nettopp Science.

- Det er denne typen framstilling av sjimpanser, som blir sett av millioner av mennesker hver dag, som påvirker synet på dyrene, kommenterer forskerne i sin rapport.

Bilder av aper

De amerikanske zoologene baserer studien på en omfattende spørreundersøkelse, der omlag tusen personer deltok.

Undersøkelsen ble gjort blant besøkende ved den zoologiske hagen Lincoln Park Zoo i Chicago, i 2005.

Respondentene skulle svare på hvilke av de tre såkalte menneskeapene (gorillaer, orangutanger og sjimpanser) de mente er utrydningstruet.

I undersøkelsene var hver av artene også avbildet.

Store forskjeller

Svarene avdekket svært store forskjeller i synet på apeartene.

Hele 95 prosent mente at gorillaer er utrydningstruet, mens 91 prosent trodde det samme om orangutangene.

"En sjimpanse i sitt naturlige miljø, på leting etter mat. I verste fall kan sjimpansene være utryddet om bare noen tiår, skriver forskerne."
"En sjimpanse i sitt naturlige miljø, på leting etter mat. I verste fall kan sjimpansene være utryddet om bare noen tiår, skriver forskerne."

Men bare 66 prosent svarte at sjimpanser er en truet dyreart.

Alle er truet

Denne oppfatningen ble bekreftet av en mindre spørreundersøkelse ved The Great Ape Trust of Iowa i 2006.

Også i den undersøkelsen mente de fleste at gorillaer (94 prosent) og orangutanger (92 prosent) er utrydningstruet.

Men kun 72 prosent av de spurte var bekymret for framtiden til sjimpansene.

Dette stemmer ikke med situasjonen i virkeligheten.

Alle de tre menneskeapene er utrydningstruet, og ifølge studien kan villsjimpansene være borte allerede om noen få tiår.

- Ofte på tv

Respondentene i den største undersøkelsen ble også intervjuet om hvorfor de svarte som de gjorde. 250 personer lot seg intervjue, og det var ingen forhåndsformulerte svaralternativer.

På spørsmål om hvorfor de mente at sjimpansene ikke er utrydningstruet, passet det vanligste svaret (35 prosent) inn argumentasjonen:

“Sjimpanser ses ofte tv/i annonser/i filmer. Derfor kan de ikke være en truet dyreart”.

- Mediene må slutte

Forskerne bak studien håper at de seriøse mediene kan gå foran, og slutte å fremstille sjimpanser som “gøyale”.

I stedet ber de om økt oppmerksomhet rundt at sjimpansene, menneskets nærmeste slektning, står i reell fare for å bli utryddet.

Referanse:

S.R. Ross, et al. “Inappropriate Use and Portrayal of Chimpanzees,” Science, volume 319, side 1487, 14. mars 2008.