Ecstasy: Historien starter

Kronikk:Ecstasy er ikke bare dødelig partydop. Stoffet kan også med hell brukes i medisinsk behandling. Dette har blitt fortiet i lang tid, skriver stipendiat Pål-Ørjan Johansen i denne kronikken.
20.8 2006 05:00

3,4 metylendioksymetamfetamin (MDMA) er et forskningsmedikament. De fleste av oss kjenner det som ecstasy - partydopet som kan gi helseskader og i verste fall føre til døden.

MDMA har derfor fått dårlig rykte. Men ecstasy og MDMA er ikke nødvendigvis det samme. Man må skille mellom et rusmiddel av uklar dosering og renhet og et forsvarlig framstilt legemiddel bruk i medisinsk kontrollert behandlingsutvikling,

Historien om MDMA-forskning og -opplysning er preget av grove metodiske feil, og muligens forskningsjuks og politisk propaganda. Men nå pågår omsider forskning på det terapeutiske potensialet i MDMA. Og de foreløpige resultatene med henhold til både risiko og terapeutisk utfall er svært lovende.

Politisk propaganda?

MDMA ble syntetisert i 1912, og brukt terapeutisk av mange psykiatere og psykologer, spesielt i USA, fra midten av 1970-tallet. Tidlig på 1980-tallet startet ikke-medisinsk bruk av MDMA, markedsført under navnet “ecstasy”. Dette vekket etter hvert oppmerksomhet hos myndighetene, og stoffet kom i miskreditt. Burde medisinsk bruk forbys?

I 1986 konkluderte en lovhøring fra Drug Enforcement Administration (DEA) med at det ikke forelå vitenskapelig basis for å forby medisinsk bruk av MDMA. En stor gruppe anerkjente psykiatere, psykologer og vitenskapsmenn fra andre fagfelt sto bak konklusjonen. Domsrapporten sier at MDMA vurderes som trygt når det benyttes under medisinsk veiledning. Det har ikke høyt potensial for avhengighet og det foreligger dokumentasjon på medisinsk nytteverdi.

Denne konklusjonen ville gjøre medisinsk forskning på MDMA mulig, men ville fortsatt gjort det ulovlig å misbruke og omsette ecstasy. Direktøren av DEA ignorerte imidlertid rettens konklusjon og brukte politisk makt til å klassifisere MDMA/ecstasy som et narkotisk stoff uten medisinsk verdi.

Offisiell statistikk fra denne perioden viste ingen dødsfall, og få sykehusrapporter omhandlet ecstasy, til tross for at omtrent tre millioner doser med ecstasy var konsumert i USA. Det er viktig å her ta i betraktning at ecstasybeslag på denne tiden viste at ecstasy konsekvent innehold MDMA i ren form og i konsistent dose. Utredningsgruppen, samt redaktøren for The American Journal of Psychiatry, anket DEA-direktørens bestemmelse.

Igjen konkluderte retten med at MDMA har medisinsk verdi. Men DEA forlangte omfattende risikostudier. De viste seg svært vanskelige å få utført, siden MDMA var klassifisert som uten medisinsk verdi, og siden patenten på stoffet var utgått. Det forelå derfor ikke kommersielle interesser i slik forskning.

På samme tid erklærte verdens helseorganisasjon (WHO) at “det foreligger ingen data angående MDMAs misbrukspotensial, natur og størrelse på samfunnsmessige eller sosiale problemer.” WHO anbefalte medlemslandene “å legge til rette for forskning på dette interessante stoffet.” Likevel ble det ikke gitt tillatelse til kliniske behandlingsstudier med MDMA før femten år senere, i Spania i år 2000.

Bisarr rusmiddelforskning

Serotonin er et signalstoff i hjernen. Mangel på dette kan føre til problemer med å kontrollere aggressive impulser og depresjon. I 1998 påsto et forskningsteam å ha funnet en dramatisk vedvarende reduksjon i serotonin-funksjon hos ecstasybrukere. Studien høstet bred kritikk fra vitenskapsmenn som mente serotonin-nivåene var biologisk umulige, også i kontrollgruppen som ikke hadde brukt ecstasy. Likevel ble påstandene sentrale i anti-narkotikakampanjer både i Norge og internasjonalt.

En annen studie fra samme team ble publisert i Science i 2002. Den stred imot resultatene fra tre andre studier, og hevdet at MDMA fører til skader i dopaminsystemet, som regulerer et annet signalstoff i hjernen, spesielt viktig i motivasjon og kroppskontroll. Artikkelen ble offisielt trukket tilbake fra Science da det året etter viste seg at forsøksdyrene aldri hadde fått MDMA, men et annet medikament. Teamet forsøkte å replisere studien uten å lykkes, på tross av at disse dataene forelå reiste forskningslederen til Spania og promoterte sine resultater og sa at moderate doser MDMA er ekstremt skadelig.

Dette førte til at den første MDMA-assisterte behandlingsstudien for posttraumatisk lidelse på femten år ble stanset i Spania, på tross av svært lovende foreløpige resultater både med henhold til risiko og utfall av terapi.

Feilen førte også til en rekke ubegrunnede spekulasjoner om at ecstasy kan øke risiko for Parkinsons sykdom. Påstandene har blitt satt fram av ledende forskere også i Norge, mange år etter at studien ble trukket tilbake. Dette er ironisk, siden vi i dag har publiserte studier som indikerer at MDMA kan brukes i behandling av pasienter med Parkinsons.

Redaktøren i Nature har skrevet følgende: “Inntrykket at lave doser med ecstasy eller MDMA er ekstremt farlig, er villedende basert på Ricaurtes’ studie, men ikke fra to tiårsperioders observasjoner av rusmiddelets bruk - dette ødelegger for legitim forskning om MDMA kan ha nyttige psykoterapeutiske egenskaper.” Han legger til at dette er en av de mest “bisarre episodene i rusmiddelforskningens historie”.

Historien langt fra over

Nå har sju forskjellige forskningsteam utført innledende studier om klinisk sikkerhet knyttet til MDMA. Over 250 forsøkspersoner har deltatt. Ingen dokumentasjon foreligger for negative hendelser, psykiatriske tilstander eller negative kognitive effekter er rapportert i de over 30 publikasjonene fra disse studiene.

Amerikanske Food and Drug Administration og Drug Enforcement Administration har gått grundig gjennom resultatene. De har også gjennomgått forskningsmetode og resultater fra omfattende forskning på lang- og korttidseffekter på ecstasymisbrukere over to tiårsperioder. Nå har de gitt tillatelse til to behandlingsstudier for å undersøke terapeutisk effekt av MDMA-assistert psykoterapi.

En uavhengig komité ved Harvard gjorde også nylig en omfattende litteraturstudie av MDMA- og ecstasyforskningen, og konkluderte med å anbefale videre forskning på MDMA-assistert behandlingsutvikling. I en av de pågående amerikanske studiene behandles pasienter med kronisk posttraumatisk stresslidelse, som ikke har fått god hjelp av verken daglig medikasjon eller evidensbasert psykoterapi. I de foreløpige resultatene fra deltagerne, som alle sluttet med daglig medikasjon, er data på risiko og utfall svært lovende.

Det uavhengige kontrollorganet som overvåker studien, har analysert data angående akutte effekter, så som blodtrykk og hjerterate, samt kliniske og neuropsykologiske data samlet på ulike tidspunkt i studien. De har ingen bekymringer knyttet til studien og anbefaler at den fortsetter etter planen. Tilsvarende studier har alle nødvendige godkjenninger, og i Israel, Sveits og i Spania er nå nye studier på gang.

Terapeutisk potensial?

Resultatene fra de foreløpige studiene peker mot at MDMA trygt kan administreres under medisinsk veiledning og forholdsregler, og at MDMA i denne sammenhengen produserer følelsesmessig varme, empati og redusert angst. Det er viktig å merke seg at moderate doser MDMA er betydelig mer psykologisk veltolerert, og skiller seg fra mer hallusinogene stoffer som i større grad påvirker tenkning og kognisjon, og som kan føre til sterk angst.

Funnene samsvarer med tidligere rapporter og tre behandlingsstudier av MDMA-assistert psykoterapi (utført før 1986), som involverer økt nærhetskapasitet, styrket terapeutisk allianse, bedret forsvarsfungering og mer intense og bedre regulerte følelsesuttrykk. Alle disse effektene er anerkjente som viktige terapeutiske mål i psykoterapi, eller nyttige i den terapeutiske prosessen.

Hvorvidt MDMA har terapeutisk potensial, må undersøkes. Det er på høy tid å få et svar, og det vil være uklokt å ikke undersøke dette spørsmålet med strenge og konservative metoder. Resultatene vil rapporteres uavhengig om de er negative eller positive både med henhold til risiko og terapeutisk utfall.

Ecstasy er farlig!

Det er viktig å anerkjenne internasjonale eksperters konklusjon: at en til to moderate doser MDMA trygt kan administreres under medisinsk veiledning. På den annen side er det av vital betydning å merke seg Folkehelseinstituttets advarsler om at det er en betydelig risiko knyttet til misbruk av ecstasy.

Ecstasy er ikke MDMA. Ecstasy kan føre til en rekke uheldige helseeffekter som kvalme, frysninger, svette, hakking av tenner, muskelkramper, og tåkesyn. Overdose kan også forekomme. Symptomene inkluderer farlig høyt blodtrykk og hjerterate, panikk, svimmelhet og i alvorlige tilfeller tap av bevissthet.

Dødsfall fra ecstasybruk er sjeldne sammenlignet med alkohol og mange andre rusmidler. Raten av dødsfall blant ecstasymisbrukere blir anslått å være 1:100 000, og de fleste av disse dødsfallene inkluderer alkohol og andre rusmidler. Det er allikevel avgjørende å merke seg at dødsfall fra overdoser med ecstasy har forekommet, og at bruk av ecstasy utenfor en medisinsk ramme medfører risiko.

Dødsfall fra ecstasy har i hovedsak skjedd i forbindelse med dansing i varme, overfylte lokaler, som har ført til overoppheting og væsketap (heteslag). Noen få dødsfall har blitt rapportert som følge av overdrevet inntak av væske etter misforståelser av advarsler om fare for dehydrering og væsketap. I tillegg har økt blodtrykk og hjertestans forekommet i sårbare individer.

Viktig debatt

Denne høsten kommer Dr. John Halpern fra Harvard, en av de internasjonalt ledende eksperter på området hallusinogener og ecstasy, til Norge. Han vil holde gjesteforelesninger for norske eksperter på området. Dr. Halpern har over flere år utført studier med fokus på skadelige effekter fra ecstasymisbruk. På den annen side utfører han nå en studie hvor MDMA blir brukt som hjelpemiddel i psykoterapi for angst.

Mer informasjon om dette finner du på hjemmesiden til den ikke-kommersielle foreningen Evidence. Alle som er involvert i rusomsorg og forebyggig, bør delta i denne debatten. Dr. Halperns besøk og gjesteforelesninger i Norge vil være en glimrende mulighet for en faglig oppdatering på et fascinerende og aktuelt fagområde som har vært i stor endring det siste tiåret.

Lenker:

Hallusinogener og Ecstasy: Skader, muligheter og forskning
DrugScope: Konsulent for FN angående skadelige effekter ved misbruk av ecstasy
Folkehelseinstituttet: Fakta om Ecstasy

Referanser:

Pearson, H. (2004); Science and the war on drugs: a hard habit to break. Nature, 430(6998):394-5

Editorial (2006). Reviving research into psychedelic drugs; Lancet; 367(9518):1214

New York Times, Research on Ecstasy Is Clouded by Errors; Donald G. McNeil Jr. Published: December 2, 2003

Dumont, G.& Verkes, R. (2006). A review of acute effects of 3,4-methylenedioxymethamphetamine in healthy volunteers; Journal of psychopharmacology (Oxford, England) 20 (2), 176-87.

forskning.no ønsker en åpen og saklig debatt. Vi forbeholder oss retten til å fjerne innlegg. Du må bruke ditt fulle navn. Vis regler

Regler for leserkommentarer på forskning.no:

  1. Diskuter sak, ikke person. Det er ikke tillatt å trakassere navngitte personer eller andre debattanter.
  2. Rasistiske og andre diskriminerende innlegg vil bli fjernet.
  3. Vi anbefaler at du skriver kort.
  4. forskning.no har redaktøraransvar for alt som publiseres, men den enkelte kommentator er også personlig ansvarlig for innholdet i innlegget.
  5. Publisering av opphavsrettsbeskyttet materiale er ikke tillatt. Du kan sitere korte utdrag av andre tekster eller artikler, men husk kildehenvisning.
  6. Alle innlegg blir kontrollert etter at de er lagt inn.
  7. Du kan selv melde inn innlegg som du mener er upassende.
  8. Du må bruke fullt navn. Anonyme innlegg vil bli slettet.

Saker fra våre eiere

Høgskolen i Oslo og Akershus
Podcast:

Norsk forsker forklarer hvorfor Marine Le Pen har blitt så populær blant det franske folk.

Nasjonal kompetansetjeneste for aldring og helse

– De trenger å vite at de fremdeles er elsket og regnet med, også slik de er nå, sier forsker.

Nasjonal kompetansetjeneste for kvinnehelse

Etter overgangsalderen lever kvinner som skiller seg et sunnere liv enn de som blir i ekteskapet sitt.

Saker fra våre eiere

Norges forskningsråd

Kinas økonomiske vekst har utelukkende vært til fordel for Norge, hevder flere eksperter på området. Nå viser en ny studie at lavt utdannede arbeidere taper på handel med Kina. 

NTNU

En nesten tusen år gammel lekebåt dukket opp i en brønn under en arkeologisk utgravning ved Trondheim i fjor. Bli med på en tidsreise tilbake til vikingtiden.

NTNU

Millioner av dødsfall i verden kunne ha vært unngått hvert år, hvis folk hadde spist store mengder frukt og grønt, viser en ny, omfattende studie. Og man bør kanskje spise enda mer enn dagens anbefalinger om «fem om dagen» for å få størst effekt.

En tanke er en tanke. Den gjenspeiler ikke virkeligheten. Å lære seg å gruble mindre, har stor effekt for pasienter med depressive symptomer, viser ny forskning

Forskeren forteller:

Det som lever inne i tarmen din kan påvirke alt fra fedme og irritabel tarmsyndrom til kronisk utmattelse.

Det blir færre drap og ran i amerikanske byer når innvandrerne strømmer til, viser forskning om de siste 40 årene.

Spør en forsker:

Hvorfor ser det ut til å være grunnleggende menneskelig å være usikker på seg selv? Har ikke det vært en evolusjonær ulempe?