Stress forandrer babyhjerner

Stress like etter fødselen kan gi varige endringer i hjernen. Rotteeksperimenter viser at når slike stressede rotter blir voksne, er områder for læring og angst fremdeles overømfintlige.
13.8 2004 05:00

Rotter som straks etter fødselen blir skilt fra sine mødre blir både mer engstelig og dårligere til å lære enn andre rotter. Det er kjent fra tidligere, men man visste ikke hvilken del i hjernen som egentlig ble forandret. Et team ledet av Elizabeth Gould fra Princeton har nå lokalisert det hele til hippocampus.

Goulds rapport i Nature Neuroscience viste at rotter som i løpet av sine to første leveuker daglig var atskilt i lengre perioder fra moren, dannet atskillig færre nye nerveceller i hippocampus enn andre rotter.

Ble stresset av hverdagen

Mindre nydanning av nerveceller skjer vanligvis kun når man møter situasjoner som utløser større mengder stresshormoner i blodet enn hva man vanligvis har. For rottene som ble stresset like etter fødselen var det imidlertid ikke tilfellet.

Helt vanlige mengder med stresshormon var for disse rottene nok til å stoppe nydanningen av nerveceller. Senket forskerne på kunstig vis mengden med stresshormoner til et svært lavt nivå, dannet disse rottene like mange nye nerveceller som andre rotter.

Forskerne konkluderte med at det ikke var mengden stresshormoner som blokkerte nydannelse av nerveceller, men en overømfintlighet overfor stress og stresshormoner. Denne overømfintligheten gjorde at disse rottene derfor var under konstant stress.


“Når nyfødte rotter ble stresset hemmet det nydanning av nerveceller i hippocampus. Det førte til overømfintlighet for stress i voksen alder. Her har et par hvite laboratorierotter en god dag. “

Yngre mer sårbar for stress?

Forskerne regner med at tilsvarende mekanismer kan gjelde for mennesker. Blant annet mener man at kvinner som har blitt misbrukt i ung alder har en forminsket hippocampus. Det kan kanskje også føre til en lavere nydanning av nerveceller.

Det er tidligere vist at svært langvarig stress hos voksne kan føre til endringer i hippocampus. Goulds forskning tyder på at nyfødte tåler langt mindre stress før forandringene i hjernen setter inn.

Referanse:

Elizabeth Gould m fl: Early life experience alters response of adult neurogenesis to stress (krever registrering og betaling), Nature Neuroscience 7, 841 - 846 (01 Aug 2004)

Lenker:

Der Spiegel: Stress in der Kindheit verändert das Gehirn

BBC Human Brain Map (klikk først på structure, dernest på nest øverste gule punkt og let deg så frem til hippocampus)

Brain

forskning.no ønsker en åpen og saklig debatt. Vi forbeholder oss retten til å fjerne innlegg. Du må bruke ditt fulle navn. Vis regler

Regler for leserkommentarer på forskning.no:

  1. Diskuter sak, ikke person. Det er ikke tillatt å trakassere navngitte personer eller andre debattanter.
  2. Rasistiske og andre diskriminerende innlegg vil bli fjernet.
  3. Vi anbefaler at du skriver kort.
  4. forskning.no har redaktøraransvar for alt som publiseres, men den enkelte kommentator er også personlig ansvarlig for innholdet i innlegget.
  5. Publisering av opphavsrettsbeskyttet materiale er ikke tillatt. Du kan sitere korte utdrag av andre tekster eller artikler, men husk kildehenvisning.
  6. Alle innlegg blir kontrollert etter at de er lagt inn.
  7. Du kan selv melde inn innlegg som du mener er upassende.
  8. Du må bruke fullt navn. Anonyme innlegg vil bli slettet.

Annonse