Vesuv kan kvele Napoli

Et nytt utbrudd på størrelse med det som ødela Pompeii i år 79, kan bli katastrofalt for den nærliggende millionbyen Napoli, skriver tidsskriftet Nature på sine nettsider.

Hvis utbruddet blir enda kraftigere, som det man mener å ha bevis for i bronseladeren for 3 800 år siden, kan de pyroklastiske skyene nå helt til Napoli og avsette askelag på opptil fire meter.

- Bare noen få tommer vil være nok til å drepe alle, sier Michael Sheridan fra University of Buffalo i New York.

Et slikt utbrudd kan varsles bare uker eller timer i forveien. Seismiske studier har avslørt et uvanlig lag 8-10 kilometer under overflaten av vulkanen.

Andre forskere mener at Vesuv derimot blir mindre farlig. De peker på et lite utbrudd i 1944 som tegn på at lavaen under vulkanen blir mer tyntflytende, og at utbruddene derfor vil bli mindre eksplosive. (forskning.no/ac)

Bildet: Vesuv har utbrudd. Maleri av Joseph Wright of Derby (1734-1797)