Kreftsyke bruker antioksidanter

En ny studie viser at mange amerikanske brystkreftpasienter stapper i seg antioksidanttilskudd, uten å ane hva slags effekt stoffene har. I verste fall kan antioksidantene ha en negativ virkning på kreftbehandlinga.

(Foto: www.colourbox.no)
(Foto: www.colourbox.no)

Vitaminer og antioksidanter oppfattes nok ofte som naturlige, helsebringende stoffer som ikke kan ha noen negative bivirkninger.

Nå viser en ny amerikansk undersøkelse at mange kvinner med brystkreft tar slike tilskudd mens de får behandling med stråling, cellegift eller hormoner.

Heather Greenlee og kollegaene ved Columbia University gjorde en oppfølgingsrunde etter en annen undersøkelse av brystkreftpasienter, og fikk 764 av de 1500 opprinnelige deltagerne til å fortelle om sin egen bruk av antioksidanttilskudd.

Resultatene viste at 60 prosent av damene brukte tilskudd, for eksempel av C-vitamin, E-vitamin, betakaroten eller selen. Av disse kvinnene tok nesten 70 prosent stoffene i høye doser, altså høyere enn dosene i vanlige multivitamintabletter.

Mange kvinner tror antioksidanttilskudd vil beskytte dem mot bivirkningene av kreftbehandlinga, hjelpe til med å hindre tilbakefall og forbedre helsa generelt, står det i ei pressemelding fra Columbia University.

Problemet er bare at forskerne vet svært lite om hvilken virkning antioksidanttilskuddene har. I verste fall kan de hemme behandlinga av kreft.

Uskadeliggjør frie radikaler

Både cellegift og strålingsterapi skaper frie radikaler inne i kreftcellene, skriver CNN.

Disse reaktive oksygenforbindelsene skader kreftcellene, og kan til slutt drepe dem. Men antioksidanter uskadeliggjør nettopp slike frie radikaler.

I teorien kan dette føre til at oksygenforbindelsene ikke får gjort jobben sin i kreftcellene.

Hva som skjer i praksis, vet vi ikke. Det vitenskapelige materialet som finnes i dag, er ikke stort nok, eller tydelig nok til verken å bekrefte eller avkrefte mistanken om at antioksidantene kan ha en negativ virkning på kreftbehandling.

Forskerne kan heller ikke si noe sikkert om de mulige positive virkningene av antioksidanter på kreftpasientene.

Greenlee mener det er for tidlig å gi noen råd om hvorvidt kvinner med brystkreft bør bruke eller holde seg unna antioksidanttilskuddene. Hun mener vi må forske mer på feltet.

- Tatt i betraktning hvor vanlig det er å bruke antioksidanttilskudd under kreftbehandling, ofte i høye doser og sammen med annen alternativ behandling, bør framtidig forskning ta for seg effekten antioksidanttilskudd har på utkommet av brystkreft, sier forskeren i pressemeldinga fra universitetet.

Og det gjelder både hvorvidt antioksidantene kan dempe bivirkningene av kreftbehandling, om de påvirker selve behandlinga, og om de har noe å si for tilbakefall og overlevelse på lang sikt.

Referanse:

H. Greenlee et al, Prevalence and predictors of antioxidant supplement use during breast cancer treatment: The Long Island Breast Cancer Study Project , Cancer, 15. juni 2009.

Lenker:

Columbia University: Many Breast Cancer Patients Take High Doses of Antioxidants Despite Possible Consequences

CNN: Antioxidants may interfere with breast cancer treatment
 

Powered by Labrador CMS