Verdens helseorganisasjon anslår at over halvparten av verdens befolkning under 50 år er smittet av herpes. (Illustrasjonsfoto: Microstock)
Verdens helseorganisasjon anslår at over halvparten av verdens befolkning under 50 år er smittet av herpes. (Illustrasjonsfoto: Microstock)

Halvparten av verdens befolkning har herpes

3,7 milliarder mennesker under 50 kan være smittet av det uhelbredelige viruset.

Publisert

Herpes

Viruset smitter gjennom spytt og seksuell kontakt. Viruset forsvinner aldri fra kroppen, noe som kan føre til gjentatte utbrudd. 

HSV-1 gir forholdsvis harmløse blemmer. Utbrudd kan ofte utløses i forbindelse med andre infeksjoner eller krafit sollys. 

I noen tilfeller kan viruset forårsake hjernebetennelse hos voksne. 

HSV-2 gir utslett med væskefylte blærer på kjønnsorganene. Disse blærene brister etter ett til tre døgn senere og gir ømme sår. 

Nyfødte kan også smittes ved fødselen dersom moren har utbrudd ved fødselen. Dersom dette skjer kan barnet bli alvorlig sykt. Smittefaren er likevel svært lav. 

Viruset har fellestrekk med smittestoffene som gir annkopper og helvetesild. 

Kilde: Store medisinske leksikon: herpesvirus. 

 

 

Verdens helseorganisasjon gikk nylig ut med sitt første anslag for antall smittetilfeller av herpesvarianten som ofte forårsaker munnsår. Studien er publisert i tidsskriftet Plos One.

Viruset kategoriseres i to hovedgrupper: HSV-1 og HSV-2. Det første smitter som regel gjennom spytt, mens det sistnevnte smitter gjennom seksuell kontakt.

Men WHOs undersøkelser viser at det vanligste viruset, HSV-1, også forårsaker flere tilfeller av kjønnssykdommer.

Organisasjonen regner derfor med at rundt en halv milliard mennesker har denne kjønnssykdommen enten i form av det første eller det andre viruset.

– Tilgang på utdanning og informasjon om begge variantene av herpes og seksuelt overførbare infeksjoner er nødvendig for å beskytte unge menneskers helse før de blir seksuelt aktive, sier professor Marleen Temmerman i en pressemelding. Hun er direktør ved WHOs avdeling for reproduktiv helse og forskning.

Nå ønsker organisasjonen å framskynde utviklingen av vaksiner for å få bukt på viruset.

Verst i Afrika

Studien viser at omtrent 69 prosent av europeiske kvinner og 61 prosent menn som var smittet i 2012. Tallene gjelder mennesker på mellom 0 og 49 år.

I Afrika anslås det at 87 prosent av kvinner og 87 prosent av menn var smittet.

Lavest på listen ligger Sør Øst-Asia på 59 prosent av kvinner og 58 prosent av menn.  

Tallene ble regnet ut med utgangspunkt i flerfoldige studier gjennomført i seks regioner: Amerika, Afrika, Det østlige Middelhavsområdet, Europa, Sørøst-Asia og Stillehavsområdet.

Referanser:

Looker, K. (et al.) Global and Regional Estimates of Prevalent and Incident Herpes Simplex Virus Type 1 Infections in 2012. Plos One (2015)