Flere helseeksperter var i begynnelsen skeptiske til ansiktsmasker, fordi enkle og billige masker som den helseminister Bent Høie her setter på seg bare i begrenset grad hindrer de små koronavirusene å trenge gjennom. Men nå ser forskere en annen positiv effekt av masker.
Flere helseeksperter var i begynnelsen skeptiske til ansiktsmasker, fordi enkle og billige masker som den helseminister Bent Høie her setter på seg bare i begrenset grad hindrer de små koronavirusene å trenge gjennom. Men nå ser forskere en annen positiv effekt av masker.

Forskere med ny teori:
Derfor kan du få mildere covid-19 om du smittes når du har på munnbind

Den høye luftfuktigheten inne i masken, lanseres som forklaring.

Alle som har hatt på seg ansiktsmaske og briller forstår hva det handler om. Det dugger.

Nå har flere studier, blant annet denne som er publisert i tidsskriftet Journal of General Internal Medicine, gjort dette interessant også på en annen måte: Personer som smittes av koronaviruset – på tross av at de har brukt maske – blir nemlig gjerne mindre syke enn andre.

Selv om ansiktsmasker reduserer mengden koronavirus som kan komme inn gjennom nesa og munnen, så kan du fortsatt bli smittet. Billige masker du får kjøpt ti av for 30 kroner, er bare i begrenset grad i stand til å hindre de minste koronabringende aerosolene i lufta fra å trenge ned i lungene dine.

Likevel kan det altså virke som at ansiktsmaskene mange nordmenn nå går med, hjelper oss godt.

Men på en annen måte enn både folk og eksperter hadde tenkt seg.

Tørr luft

Det er de to forskerne Joseph Courtney og Ad Bax ved National Institutes of Health i Bethesda, USA, som i et innlegg i tidsskriftet Biophysical Journal skriver om en teori de har utviklet. Dette er altså ikke noe forskerne selv har studert grundig.

Forklaringen deres handler om fuktighet. Og slim og snørr.

For å forstå teorien, så tenk på virussykdommene forkjølelse og influensa. Begge deler er noe vi forbinder med vinterhalvåret.

Og om vinteren er det gjerne lav luftfuktighet – både utendørs og innendørs.

Da skjer det noe også noe nede i pusteorganene våre.

Mindre fuktighet om vinteren gjør antakelig at slimhinnene vi har i halsen og nesa, får en tøffere jobb i kampen mot alle slags virus. Slim og snørr gjør ikke jobben sin like godt som i sommerhalvåret.

Forkjølelse og influensa hører vinteren til. Da det gikk mot høst og vinter på den nordlige halvkule i fjor, fikk vi også en dramatisk økning i spredningen av koronaviruset. Lav luftfuktighet kan spille en viktig rolle, foreslår to forskere.
Forkjølelse og influensa hører vinteren til. Da det gikk mot høst og vinter på den nordlige halvkule i fjor, fikk vi også en dramatisk økning i spredningen av koronaviruset. Lav luftfuktighet kan spille en viktig rolle, foreslår to forskere.

Høy luftfuktighet inni masker

Inni en ansiktsmaske dannes det mye fuktighet. Den relative luftfuktigheten kan bli så høy som 100 prosent og det kan bli ganske klamt.

Det er her forskerne Courtney og Bax mener at forklaringen kan ligge: Selv de aller enkleste ansiktsmaskene som mange av oss går med, gjør at luften vi hele tiden puster inn blir mye mer fuktig. Mest fuktig blir det inne i tykke bomullsmasker og det som kalles N95-masker.

Denne effekten dokumenterte forskerne når de selv målte luftfuktighetene inne i ulike typer masker.

Den økte luftfuktigheten i pusten din hjelper antakelig slimhinnene, slimet og snørret du har i pusteorganene dine med å gjøre jobben sin i kampen mot farlige virus. Som koronaviruset.

Du blir saktere syk og mindre syk

Blir du smittet med koronavirus på tross av at du går med maske, så er det trolig færre virus som trenger gjennom og får sette i gang med elendigheten sin. Men altså ikke bare på grunn av selve masken.

Den økte luftfuktigheten du selv skaper bak masken, hjelper også mye til foreslår de to amerikanske forskerne. Forsvarsmekanismene du har mot virus nede i pusteorganene dine fungerer bedre på grunn av høyere luftfuktighet.

Om du blir smittet, kan kroppen din få bedre tid på seg til å mobilisere et forsvar mot det inntrengende koronaviruset. Du kan bli saktere syk og dermed mindre syk.

Ansiktsmasker kan altså ha en hyggelig tilleggseffekt, utover å hindre at smitte overføres fra en person til en annen. Forskerne Courtney og Bax foreslår at dette er noe man nå bør studere nærmere.

Referanser:

Joseph M. Courtney og Ad Bax· «Hydrating the respiratory tract: An alternative explanation why masks lower severity of COVID-19», Biophysical Journal, 16. Mars 2020. Artikkelen.

Monica Gandhi m.fl: «Masks Do More Than Protect Others During COVID-19: Reducing the Inoculum of SARS-CoV-2 to Protect the Wearer», J Gen Intern Med, oktober 2020.

Vi vil gjerne høre fra deg!

TA KONTAKT HER
Har du en tilbakemelding, spørsmål, ros eller kritikk? Eller tips om noe vi bør skrive om?

Powered by Labrador CMS