Vått vær - mer legionella

Amerikanske forskere har funnet en klar sammenheng mellom regnvær og forekomst av legionella-bakterien.

Forskere ved Princeton-universitetet i New Jersey sammenholdt informasjon om 240 utbrudd av legionærsyken i USA med regnværsstatistikk.

- Det var daglige endringer i nedbørsmengde og luftfuktighet som passer med kortvarige oppsving i legionella-utbrudd, sier doktor David N. Fisman.

Når det regner, øker forekomsten av legionærsyken med 2,5 ganger i løpet av de neste seks til ni dagene. Dette er lenger enn sykdommens inkubasjonstid, og derfor må dette forklares med en økning i mengden av legionella-bakterier i omgivelsene, sier Fisman til tidsskriftet Journal for Infectious Diseases.

Det er tidligere kjent at legionella-bakterien trives best i varme sommertemperaturer. Nå mener altså Fisman og hans kolleger å ha funnet at regnvær øker forekomsten av bakterien i drikkevann.

Bakterien, som lever i vann, forårsaker legionærsyken, en kraftig lungebetennelse som kan være dødelig for mennesker med dårlig helse.

(NTB)