Nærbilder av en ismåne

Romsonden Cassini suste tett forbi Saturns måne Enceladus for å ta nærbilder av den hemmelighetsfulle kloden. Har Enceladus flytende vann under overflaten?

Publisert
"(Foto: NASA)"
"(Foto: NASA)"

Enceladus er en av de mest mystiske og vitenskapelig interessante månene til Saturn.

Ismånen har nemlig en rekke geysirer på overflaten. Disse spyr enorme mengder vann og is ut i rommet.

Vannet inneholder også organiske stoffer. Kanskje gjemmer Enceladus’ frosne ytre et hav av vann og organiske stoffer under overflaten. Finnes det også spor av liv der?

Bildet er et mosaikkbilde med kunstige farger. De blågrønne områdene er steder som har mye grov is og store steiner.

64 000 kilometer i timen

Cassinis forbiflygning av Enceladus skjedde den 11. august 2008. Med en fart på 64 000 kilometer i timen.

- Å ta bilder i den hastigheten er som å prøve å ta et skarpt bilde av et skilt langt borte ved hjelp av telelinse fra en bil i fart, sier Paul Helfenstein ved Cornell University i USA til NASAs nettside.

Helfenstein er en av forskerne som har utviklet den spesielle fotograferingsteknikken som ble brukt til å ta bildene.

Ved å peke kameraet foran Enceladus’ bane, snu Cassini så raskt som mulig og så ta bilder av saturnmånen mens den nærmet seg romsonden, klarte forskerne å få knivskarpe bilder.

Den sørlige halvkule

Bildet av Enceladus’ sørlige halvkule viser de karakteristiske tigerstripene, som er lange sprekker i overflaten. Det er her geysirene som spruter vann ut i rommet befinner seg.

Stripene kalles for Damascus, Baghdad, Alexandria og Cairo.

"Damascus. (Foto: NASA)"
"Damascus. (Foto: NASA)"

Over ser du sprekken som kalles for Damascus. De gule sirklene markerer områder hvor vannsprayen kommer fra. Hver sirkel er omtrent 10 kilometer i diameter.

Store blokker av is

"Nærbilde av Cairo. (Foto: NASA)"
"Nærbilde av Cairo. (Foto: NASA)"

Sprekkene er rundt 300 meter dype og er v-formete på innsiden. Over ser du et nærbilde av sprekken som heter Cairo. Her er bakken dekket av store blokker og klumper av is.

"Sør for Cairo. (Foto: NASA)"
"Sør for Cairo. (Foto: NASA)"

Området sør for Cairo ser du på bildet ovenfor. Her er det ikke så mange isblokker på overflaten. Bakken ser til gjengjeld oppskrapt og arrete ut. Hver piksel i bildet dekker rundt 20 meter av overflaten.

Forskerne håper at de nye bildene kan være med å svare på om det finnes flytende vann under overflaten av Enceladus.

Cassini kommer til å fyke forbi Enceladus igjen og ta flere bilder for å løse vannmysteriet på saturnmånen.

Romsonden Cassini er et samarbeidsprosjekt mellom den europeiske romorgansasjonen ESA, NASA, og den italienske romorganisasjonen ISA.

Lenke:

NASA: Cassini Pinpoints Source of Jets on Saturn’s Moon Enceladus