Hjernesenter tjener på trening

Eldre som holder seg i god form har oftere større hippocampus enn dårligere trente, viser ny studie. En velfungerende hippocampus er svært viktig for læring og hukommelse.

Publisert
(Illustrasjonsfoto: www.colourbox.no)
(Illustrasjonsfoto: www.colourbox.no)

Hippocampus

Del av hjernebarken, på størrelse med en tommelfinger.

Sentral for læring og hukommelse, fungerer som et midlertidig lager.

Har dessuten en spesiell betydning for lagring av episodisk minne.

Den endelige lagringen av hukommelsesspor skjer andre steder i hjernebarken.

Mennesker med skader på hippocampus, som for eksempel ved Alzheimers sykdom, har vansker med å lagre nye minner.

De kan hente frem flere år gamle minner uten at hippocampus deltar.

Lokalisert i storehjernen innehar vår kjære hippocampus helt sentrale funksjoner både med hensyn til hukommelse, og til hvordan vi orienterer oss i omgivelsene.

Det ømtålige senteret er stedet for midlertidig lagring av minner, før de lagres endelig andre steder.

Ved Alzheimers sykdom er hippocampus en av strukturene som skades.

I tidligere studier er det antydet at trening kan redusere risikoen for demens, en fellesbetegnelse for en rekke hjernesykdommer, deriblant Alzheimers.

Det skal derimot være første gang forskere viser at trening kan påvirke størrelsen på hippocampus, og hukommelsen til mennesker.

Studien er publisert i tidsskriftet med samme navn; Hippocampus.

Krymper

Senteret ser ut til å krympe med alderen, en prosess som inntreffer samtidig med små, men viktige kognitive svekkelser – altså evnen til å tenke, huske ting og løse oppgaver. Men selvfølgelig; hvor fort dette skjer, vil være forskjellig fra person til person.

Forskerne bak studien, fra University of Illinois og University of Pittsburgh, testet den fysiske formen til 165 personer i alderen 59-81 år. De målte også størrelsen på hippocampus ved hjelp av hjernskanninger.

- Selv når vi ser bort fra hippocampus-dataene, ser vi at det er et betydelig og solid forhold mellom hvor god form du er i, og hvor god hukommelse du har, sier psykologiprofessor Art Kramer i et presseskriv.

Plasseringen til hippocampus i hjernen. (Foto: Columbia University Medical Center)
Plasseringen til hippocampus i hjernen. (Foto: Columbia University Medical Center)

I dette tilfellet referer han til hukommelse som har med evnen vår til å orientere oss i omgivelsene, romsansen.

- Dette er en type hukommelse som vi trenger hele tiden, påpeker han.

Hukommelse og evne til læring

Altså; holder du formen stigende, ser det lysere ut med tanke på å gjøre en aldrende hjerne lærevillig og klar for å huske nye ting.

I september 2008 ble det for eksempel gjennomført et  forskningsarbeid som viste at 20 minutters fysisk aktivitet hver dag hadde en positiv hjerneeffekt.

Deltakerne (50 år eller eldre) som gjernnomførte et 24-ukers hjemmebasert aktivitetsprogram, hadde moderate forbedringer i kognitive funksjoner sammenlignet med kontrollgruppen. (JAMA. 2008;300(9):1027-1037.)

Mye tyder rett og slett på at jo eldre man blir, jo viktigere er det å holde seg fysisk aktiv.

Referanse: 

Kirk I. Erickson, et al. Aerobic fitness is associated with hippocampal volume in elderly humans. Hippocampus, 2009; NA DOI: 10.1002/hipo.20547