Sol mot astma

Vi trenger solstrålene for å lage D-vitamin, og barn med astma trenger dem enda mer, mener spanske forskere.

Publisert

Barn som lever i områder med lite sol, har større risiko for å få astma. Årsaken er mangel på D-vitamin, mener en gruppe spanske forskere.

De ultrafiolette strålene i sollyset gir ikke bare økt risiko for hudkreft. De får også huden til å produsere vitamin D. Dette fettløselige vitaminet motvirker blant annet beinskjørhet, men har også andre virkninger.

(Illustrasjonsfoto: www.colourbox.no)
(Illustrasjonsfoto: www.colourbox.no)

Motvirker astma

En studie fra 2007 viste at når gravide fikk tilstrekkelig D-vitamin, sank risikoen for astma så mye som 40 prosent hos barna deres når de var blitt tre til fem år gamle.

Sommeren 2010 kom så en annen studie som viste at astmatiske barn med D-vitaminmangel var 50 prosent mer utsatt for alvorlige anfall.

Forfatterne av denne studien mente at det ikke var bevist noen sikker årsakssammenheng mellom D-vitaminmangel og astma.

Mulige mekanismer

Likevel antyder de at vitaminet kan forsterke effekten av kroppens eget forsvar mot astma, de såkalte anti-inflammatoriske steroidene. Disse hormonene motvirker betennelsesreaksjoner, som astma er et eksempel på.

Denne teorien forsterkes av at de astmapasientene som brukte en spesiell type corticosteroider i behandlingen, fikk best beskyttelse av vitamin D, ifølge en artikkel fra nyhetstjenesten Reuters.

Studien fra 2007 peker dessuten på at utviklingen av immunsystemet og lungene hos fosteret er koblet til inntaket av vitamin D.

Mer astma i kalde, våte byer

Den nyeste spanske studien viser at barn som lever i kaldere, våtere byer har større risiko for astma, fordi det er færre soltimer slike steder, heter det i en melding fra den spanske nyhetstjenesten SINC.

Men D-vitamin alene trenger ikke å være hele forklaringen på hvorfor sola er gunstig mot astma. Mer sol gir også høyere lufttemperatur, og i noen tilfelle mindre luftfuktighet.

Dette kan også bidra til mindre astma, ifølge noen undersøkelser. Andre undersøkelser viser det motsatte. Resultatene spriker, ifølge den spanske studien.

- Det er mange ukjente aspekter ved astma, og forskningen fortsetter, skriver hovedforfatteren av studien, Alberto Arnedo, i en e-post til forskning.no.

Mer enn 45 000 barn og tenåringer fra ni spanske byer har deltatt i undersøkelsen, som er en del av det internasjonale forskningsprogrammet International Study of Asthma and Allergies in Childhood (ISAAC).

Ut i sola

Forskerne bak studien anbefaler 20 til 30 minutter i sola hver dag for folk på våre nordlige breddegrader, selv om den mest intense solperioden mellom middag og klokka 16 bør unngås.

Folk med naturlig mørk hudfarge trenger enda mer sol for at huden skal produsere samme mengde D-vitamin. Fargestoffet i huden virker nemlig som en naturlig beskyttelse mot ultrafiolette stråler.

Også overvektige vil lettere kunne få D-vitaminmangel, heter det i Reuters-artikkelen. Årsaken er at fettvevet binder opp vitamin D.

Også i maten

Istedenfor sol .. (Illustrasjonsfoto: ayako, Wikimedia Commons, se lisens)
Istedenfor sol .. (Illustrasjonsfoto: ayako, Wikimedia Commons, se lisens)

I vinterhalvåret vil den lave sola gjøre det umulig å ta til seg nok D-vitamin fra sollyset. Forskerne anbefaler derfor vitaminpiller for mørketida.

Også fisk og annen mat som er rik på D-vitaminer kan gi det nødvendige supplementet til solstrålene.

Lenker/referanser:

Sun protects against childhood asthma, melding fra den spanske nyhetstjenesten SINC

Insufficient vitamin D tied to severe asthma attacks

Alberto Arnedo-Pena et.al, Sunny hours and variations in the prevalence of asthma in schoolchildren according to the International Study of Asthma and Allergies (ISAAC) Phase III in Spain, International Journal of Biometeorology, Volume 55, Number 3, 2010 (sammendrag)

Brehm et.al: Serum vitamin D levels and severe asthma exacerbations in the Childhood Asthma Management Program study, The Journal of Allergy and Clinical Immunology, Volume 126, Issue 1, July 2010 (sammendrag)

Augusto A. Litonjua et.al., Is vitamin D deficiency to blame for the asthma epidemic? The Journal of Allergy and Clinical Immunology, Volume 120, Issue 5 , November 2007 (sammendrag)