Ingen fordel med hjemmebane til slutt

I sluttspillet i Champions League i fotball er det kvaliteten på lagene som er avgjørende, ikke hvem som spiller hjemme eller borte i den andre kampen.

Publisert
Shinji Kagawa scorer ett av sine tre mål for Manchester United mot Norwich på Old Trafford lørdag. I kveld er Real Madrid motstander på samme arena etter at lagene spilte 1-1 i den første kampen. (Foto: www.colourbox.no)
Shinji Kagawa scorer ett av sine tre mål for Manchester United mot Norwich på Old Trafford lørdag. I kveld er Real Madrid motstander på samme arena etter at lagene spilte 1-1 i den første kampen. (Foto: www.colourbox.no)

1/8-finaler i Champions League

Tirsdag 5. mars
Borussia Dortmund-Sjakhtar Donetsk
Manchester United-Real Madrid

Onsdag 6. mars
Juventus-Celtic
Paris Saint-Germain-Valencia

Tirsdag 12. mars
Barcelona-Milan
Schalke-Galatasaray

Onsdag 13. mars
Bayern München-Arsenal
Malaga-Porto

Denne uka spilles de første returoppgjørene i 1/8-finalene i Champions League.

Både Juventus, Manchester United, Borussia Dortmund og Paris Saint-Germain håper at de kan avgjøre på eget gress mot henholdsvis Celtic, Real Madrid, Sjakhtar Donetsk og Valencia.

For det er vel en fordel å spille på hjemmebane til slutt når det skal spilles to kamper for å avgjøre hvem som går videre?

Det kan se slik ut. I fjor gikk seks av åtte lag videre fra denne runden med avsluttende hjemmekamp, året før sju av åtte.

Seeding

Men det disse tallene ikke forteller, er at alle lagene som får tildelt hjemmekamp til slutt i 1/8-finalen, har kvalifisert seg som vinnere av sin gruppe i det forutgående gruppespillet.

Det er derfor ikke urimelig å anta at de rett og slett er bedre lag enn sine motstandere, som bare har blitt nummer to i sin gruppe, og at det er derfor de kommer seg videre. Og altså ikke den mystiske hjemmefordelen.

Det var det de kom fram til, statistikerne ved Ludwig-Maximilans Universität i München, da de tok for seg alle sluttspillkamper i Champions League fra 1995 til 2010.

– Det finnes ikke statistiske beviser for den vanlige oppfatningen om at det å spille den andre kampen hjemme øker vinnersjansene, skrive de i sin studie.

Det beste laget vinner

I kvartfinalene og semifinalene, der tidligere prestasjoner ikke styrer trekningen, er det ingenting som tyder på at det lønner seg å spille bortekamp først.

– Kun i tilfellene der hjemmelaget i den andre kampen var gruppevinner og bortelaget var en gruppetoer, er andelen «hjemmeseire» tydelig over 50 prosent, skriver forskerne.

Paris Saint-Germain har 2-1 å gå på før morgendagens møte med Valencia på Parc Des Princes i Paris. Kanskje regner de med at hjemmefordelen skal veie opp for savnet av den utestengte Zlatan Ibrahimovic. Det gjør den ikke. (Foto: www.colourbox.no)
Paris Saint-Germain har 2-1 å gå på før morgendagens møte med Valencia på Parc Des Princes i Paris. Kanskje regner de med at hjemmefordelen skal veie opp for savnet av den utestengte Zlatan Ibrahimovic. Det gjør den ikke. (Foto: www.colourbox.no)

Og det synes de slett ikke er overraskende, siden et lag som vinner sin gruppe allerede har bedre resultater å vise til.

Når to gruppetoere møtes i sluttspillet, eller når en gruppetoer har hjemmekamp til slutt mot en gruppevinner, er det ingen synlig fordel å kunne avgjøre foran eget publikum.

Historisk styrke

Det er ikke bare lagenes kvaliteter inneværende sesong som ser ut til å ha betydning. Historien spiller også inn.

Det europeiske fotballforbundet (UEFA) utarbeider hvert år en UEFA-koeffisient, der lagene rangeres etter prestasjoner de siste fem årene. Forskjeller i denne koeffisienten ser også ut til å ha langt større betydning enn i hvilken rekkefølge lagene har hjemmekamper.

Et antatt dårligere lag kan selvfølgelig drømme om å avgjøre hjemme, dersom de i kvart- eller semifinale møter et antatt bedre lag. Men lag med lavere UEFA-koeffisient enn motstanderen klarer ikke å utnytte en eventuell fordel ved å spille hjemme sist.

Heller ikke når lag med tilnærmet lik UEFA-koeffisient møtes, ser hjemmebane til slutt ut til å ha betydning.

– Kun når en gruppetoer møter en gruppevinner, og gruppetoeren spiller borte til slutt, er sjansen tydelig over 50 prosent for at hjemmelaget i siste kamp går videre når UEFA-koeffisienten er den samme.

Sagt med andre ord: Når den historiske styrken er den samme, er det kvaliteten inneværende sesong som avgjør, og altså sender en gruppespillvinner videre når motstanderen er en toer.

Så, ta det med ro, supportere av Juventus, Manchester United, Borussia Dortmund og Paris Saint-Germain, laget deres kommer seg videre til kvartfinalen. Ikke fordi de spiller på hjemmebane denne uka, men fordi lagene deres er bedre enn motstanderne.

Referanse:

Eugster m.fl.: Having the Second Leg at Home - Advantage in the UEFA Champions League Knockout Phase?, Journal of Quantitative Analysis in Sports, Volume 7, Issue 1, January 2011, doi: 10.2202/1559-0410.1275.