Spør en forsker: Hvordan kan stress hindre graviditet?

Stress kan gjøre det vanskeligere å bli gravid, men det gjør ikke noe å prøve i julestria.

Publisert

Hvis du har graviditet på toppen av ønskelisten i år vet du kanskje at det ikke er bare-bare å bli gravid. 

80 prosent av de som prøver blir gravide innen et år, og det er flere ting som påvirker sjansene. For eksempel sies det at stress kan være et ufrivillig prevensjonsmiddel.

Forskning.no-leser Heidi Hansen synes det er merkelig at stress skal ha så mye å si, og har sendt inn dette spørsmålet til Spør en forsker:

Hva er det egentlig som skjer i kroppen når stress stopper graviditeten?

Hvis man har sex og sædcellene kommer inn, så er det vel ikke sånn at de snur igjen? Og hvis sædcellene kommer seg frem til egget på riktig tidspunkt burde man vel bli gravid?

Gir hormonkrøll

Professor Tore Henriksen. (Foto: privat)
Professor Tore Henriksen. (Foto: privat)

- Stress kan hemme eggløsningen. Hvis egget ikke løsner hjelper det lite med mange spreke spermier, svarer Tore Henriksen.

Han er professor i obstetrikk og gynekologi, og jobber ved Kvinneklinikken på Rikshospitalet (OUS).

Forklaringen på hva som skjer i en stressa kvinnekropp starter i et lite organ som ligger på undersiden av hjernen vår, nemlig hypofysen.

Kvinner er i en konstant månedlig runddans av hormoner hvor eggløsningen er det biologiske høydepunktet.

Og ansvaret for eggløsningen er det den lille hypofysen som har.

Hypofysen kommuniserer med eggstokkene ved å sende hormoner dit via blodet. Først hormoner som modner egget, og siden hormoner som setter i gang eggløsningen.

Men når vi er stresset frigjøres det også ulike hormoner i hjernen, og det er da den månedlige hormonsyklusen kan gå i krøll.

Kjederaksjon

Klikk på tegneserien for å forstørre


(Illustrasjon: Per Byhring/forskning.no)

- Stress virker på mange steder i hjernen, og det vil gå signaler blant annet ned til hypotalamus, som ligger rett ovenfor hypofysen, forteller professor Henriksen.

Hypotalamus regulerer hypofysen, og når stresset tukler med hypotalamus får den altså ikke gitt riktige hormonbeskjeder til hypofysen, som da igjen ikke får sendt ut de nødvendige hormonene til eggstokkene.

Denne kjedereaksjonen kan hindre eggløsningen.

Og uten eggløsning har ikke sædcellene noe egg å smelte sammen med.

Det finnes mange dippedutter og tissepinner å få kjøpt for prøvere, blant annet testpinner som forteller om du har eggløsning.

Men at den viser eggløsning betyr ikke nødvendigvis at du er utenfor stressfare, forteller forskeren.

Mindre sperm

- Det har vært diskutert om man kan abortere lettere ved stress. Altså at stress kan påvirke etter at befruktingen har skjedd og hindre egget i å feste seg, sier Henriksen.

Forskerne har sett dette skje hos dyr, men Henriksen forteller at det ikke er undersøkt hos mennesker.

- Problemet med stressforskning er at stress ikke er noe entydig eller målbart begrep, derfor er det usikkert hva man egentlig har funnet, sier han.

Det har også vært mye diskutert om stress kan påvirke mannens sædproduksjon, men heller ikke her finnes det noen sikre konklusjoner.

Henriksen legger imidlertid til et annet aspekt som han mener kan påvirke stressprøvere:

- Hvis stressingen skyldes at de har mye å gjøre, og at de dermed ikke rekker å ha sex på de biologisk riktige tidspunktene, så blir det jo ikke noen graviditet selv om alt annet ligger til rette for det.

Julestressets påvirkning

Julegaver, julemat, vaske, rydde, pynte. 

Det er mye man kan stresse med nå i jula, men i følge professoren er det ikke sikkert at julestress lager hormonkrøll for hypofysen:

- Det finnes mange typer stress, og stresset kan også være positivt.

Jobbstress og stress før jul er ikke nødvendigvis negativt hvis man synes det man driver med er moro, mener han:

- Men hvis man begynner å nærme seg 40 år og tenker at nå må jeg bli gravid, så er det en helt annen form for stress, og det er denne stressingen som kan påvirke graviditetssjansene.

Forskning.no har tidligere publisert en artikkel om hvorfor det også er bra å stresse litt:

Råd til stressa prøvere

Henriksen kan ikke svare på hvor mye sjansen går ned hvis man stresser, og sier at det er vanskelig å lage statistikk når stressforskningen i seg selv er vanskelig:

- Men man ser ganske ofte at folk som ikke har fått barn, og blir satt på venteliste for prøverørsbehandling, blir gravide mens de venter.

Forskeren tror dette kommer av at de slapper av, og har derfor noen råd til prøvere som ønsker å stresse ned. 

- Hvis stresset består i noe man kan håndtere, som jobb eller familie, så gjelder det å komme ut av det.

Det er kanskje lettere sagt enn gjort, så forskeren har også et beroligende råd:

- Hvis stresset handler om frykten for å ikke få barn, så er rådet å huske på at man kan få hjelp.

- Medisinen har kommet så langt på dette feltet, at det store flertallet av de som ikke kan få barn selv vil kunne få hjelp.

Når man bytter fra å hjemmeprøving til hjelpeprøving blir forskningen litt annerledes fordi premissene er forskjellig. Men stressforskning er som nevnt ikke et enkelt felt, og noe kan være likt for de ulike prøverne.

Kanskje en tur på stand-up kan bedre sjansene for alle: