Spør en forsker: Hvorfor er det så varmt i Death Valley?

Death Valley i California er kjent som det varmeste stedet på jorda, men hvorfor er det så varmt akkurat der? Det undrer en leser seg over.

Publisert
Death Valley-ørkenen ligger i et «hull» omgitt av fjell. Det gjør det til en varm og tørr ørken uten nedbør. (Foto: Colourbox)
Death Valley-ørkenen ligger i et «hull» omgitt av fjell. Det gjør det til en varm og tørr ørken uten nedbør. (Foto: Colourbox)

Ekstreme temperaturer på jorda:

  • Afrika – Kebili, Tunisia, i Sahara-ørkenen: 55 grader
  • Asia – Sulaibiya, Kuwait, i Den arabiske ørken: 53,6 grader
  • Australia – Oodnadatta, South Australia: 50,7 grader
  • Sør-Amerika – Villa De Maria, Argentina: 49,1 grader
  • Europa – Athen, Hellas: 48 grader

Ørkenen blir kald om natten:

Death Valley avgir mye varme til luften, men om natten kan det i perioder bli minusgrader.

Selv om det er målt 56,7 grader på en sommerdag, så er det også målt minus 9 grader på en natt i januar. Begge rekordene ble målt i 1913.

De kaldeste temperaturene som er målt i Death Valley i juli og august, ligger imidlertid på henholdsvis 19 og 18 grader.

I ørkenen Death Valley i California, USA, ble det for hundre år siden målt en lufttemperatur på 56,7 grader celsius.

Det er den varmeste temperaturen, man har målt på jorda noen gang, og i juli i år målte man 53,9 grader.

«Hva gjør Death Valley så varmt?» spør Niels C. Mogensen i en e-post.

Han har lest at det blant annet skyldes at Death Valley ligger lavt i forhold til havets overflate. Men hvorfor gir det en høyere temperatur? Og er det andre faktorer som bidrar?

Til å svare på spørsmålene har vi fått fatt John Cappelen, som er seniorklimatolog og fysiker ved Danmarks Meteorologiske Institut.

Luft som stiger til værs

Death Valley er en ørken som på det laveste befinner seg 86 meter under havets overflate, og den er omgitt av høye fjell.

Leseren vår undrer seg over hvorfor det er varmt der – når varm luft stiger til værs.

– Det er fordi atmosfæren varmes opp nedenfra. Solstrålingen varmer bare opp luften i et begrenset omfang; det er jorden som mottar det meste av varmen. Jorden varmer deretter opp luften. Den oppvarmingen bestemmes av hvor mye sol jorden mottar, og hvor rask jordoverflaten er i stand til å overføre varmen til luften, sier Cappelen. 

– Vanligvis faller lufttemperaturen når du beveger deg oppover, fordi luften avkjøles. Det omvendte gjelder når du beveger deg nedover, som i Death Valley. 80–90 meter kan gi omkring én grads varmeøkning.

Sand avgir varme

Du har sikkert prøvd å gå i bare tær en sommerdag ved stranden. Midt på dagen har gresset en behagelig temperatur, men sanden er altfor varm.

Man kunne tro at sanden holder på varmen, men det er ikke tilfellet.

– Sand fordeler ikke solenergien nedover siden det er mange små luftrom mellom kornene som så å si isolerer. Derfor magasineres varmen i overflaten og avgis til luften, sier John Cappelen.

Tørr og uten nedbør

Death Valley er omgitt av fjell, og nedbøren er derfor falt før luften når fram til dalen. Derfor er det sjelden skyer på himmelen, og luften er knusktørr.

– Når luften er så tørr, går all energi til oppvarming. Det er ikke noe som skal fordampe, sier Cappelen.

Det at det ikke er skyer, gjør også at flere av solstråler slipper igjennom.

Kan bli enda varmere

Klimaendringene endrer temperaturer verden over, og det kan også påvirke Death Valley.

– At temperaturene stiger globalt, er udiskutabelt. Vi forventer derfor også at ekstreme værforhold blir mer normale, men varmerekorden i Death Valley ble målt for hundre år siden, sier Cappelen.

Det er altså ikke bare én enkelt ting som gjør Death Valley så varm, men flere forskjellige faktorer som bidrar.

© Videnskab.dk. Oversatt av Lars Nygaard for forskning.no.