Langsiktige studier av over 3000 svenske menn viser at røyking ødelegger y-kromosomet, den delen av arvestoffet som gjør menn til menn. Ødelagt y-kromosom henger sammen med økt fare for kreft, ikke bare i lungene, viser nye resultater som er publisert i tidsskriftet Science. (Illustrasjonsfoto: Frank May/NTB Scanpix)
Langsiktige studier av over 3000 svenske menn viser at røyking ødelegger y-kromosomet, den delen av arvestoffet som gjør menn til menn. Ødelagt y-kromosom henger sammen med økt fare for kreft, ikke bare i lungene, viser nye resultater som er publisert i tidsskriftet Science. (Illustrasjonsfoto: Frank May/NTB Scanpix)

Røyking ødelegger y-kromosomet til menn

Kan forklare hvorfor røyking gir flere typer kreft hos menn, ikke bare i lungene.

Publisert

Y-kromosomet er den delen av arvestoffet som gjør menn til menn. Våren 2014 ble det klart at hvis y-kromosomet ødelegges, så øker faren for kreft i alle deler av kroppen. Ødelagte y-kromosomer har vært regnet som en naturlig forandring som rammer gamle menn. Nå viser en ny studie at også røyking ødelegger y-kromosomene i blodceller.

Motiverer til å slutte

– Denne oppdagelsen kan være veldig overbevisende for å motivere røykere til å slutte, sier Lars Forsberg fra Uppsala universitet. Forsberg leder studien, som er publisert i tidsskriftet Science.

Disse nye resultatene kan bidra til å forklare hvorfor menn har lavere levealder enn kvinner, og spesielt hvorfor røyking er farligere for menn, ifølge en nyhetsmelding fra universitetet.

Det er trolig at røykingen faktisk er årsaken til at y-kromosomene forsvinner.  Jo mer mennene røykte, desto flere y-kromosomer mistet de nemlig. Hvis de sluttet å røyke, kom også y-kromosomene tilbake, ifølge nyhetsmeldingen.

Usikre på kreft-sammenheng

Det er ikke like sikkert at mangelen på y-kromosomer faktisk er årsak til kreften. Kanskje er det en større, ukjent årsak som ligger bak, for eksempel større skader på arvestoffet enn bare i y-kromosomet.

Men forskerne spekulerer på en mulig forklaring. De hvite blodlegemene som også bekjemper kreftceller, blir kanskje svekket når de mangler et y-kromosom.

Studien bygger på en langsiktig kartlegging av svenske menn. En gruppe på nesten 3000 eldre menn har vært fulgt helt fra 1970, og en annen gruppe på nesten 500 ble fulgt fra 2001. Dessuten inngår en studie av eneggede tvillinger.

Referanse:

J.P. Dumanski et.al: Smoking Is Associated with Mosaic Loss of Chromosome Y, Science, 5. desember 2014, doi:10.1126/science.1262092